В верх страницы

В низ страницы

Легенды Хивера

Объявление

Игрок форума

ГРИНВОН ПЛОК

Дракон | 315л.

Директор Академии Магии до 321 г оЗ.

Значимая личность Хивера, маг и ученый. Оснаватель Академии Магии для драконов. В 321 г оЗ. осужден за использование Темной Магии.

Игрок форума

ЭМЕРАЛД

Дракон | 150

Хранитель кристалла

Эм никогда не задумывался какое дело ему можно взять, возможно мастерскую кристаллов? В мечтах иногда видит себя где-то подальше от населенный пунктов людей, в хорошей семье, неподалеку от населения драконов, но почему-то не на Дэлиане.

Игрок форума

АРИНОКО

Дракон | 89

Прожить день и лечь спать не на голодный желудок - уже хорошее достижение, а если еще и не валишься с ног от усталости - вообще шикарно. Помимо обычного выживания постоянно ищет того, кто мог бы позаботиться о юном драконенке

Игрок форума

БУРАН

Дракон | 385

Можно описать одним словом — статуя. Никаких лишних движений, никакой мимики. Единственное, что бросается в глаза, — дыхание. Движения неторопливые и расчетливые, спокоен и вежлив в общении. Мечтает вернуться домой

Игрок форума

СТИГ

Дракон | 200

Стиг крайне нервный и раздражительный дракон - ее может вывести из себя любая мелочь, громкий звук, неуважительный тон. Эта нездоровая черта выражается в мгновенных вспышках разрушительной ярости - буквально за секунду Стиг может впасть в состояние аффекта.

Игрок форума

МОРРИН ОРМОР

Миерец | 57

Авантюрист

Как бы странно это не звучало, но Ормор противник убийств и вообще любых нарушающих закон деяний. Если нужно чего-то добиться, он добьётся этого ловко и не очень честно, но, не нарушая закон.

Игрок форума

ЭЛЕОНОРА НИС

человек | 27

Инквизитор

Железная леди, ей всё по зубам! Она мечтает вступить в Орден Солнца, чтобы сама Тьма её боялась. Нужно очень постараться, чтобы заслужить её доверие.

Игрок форума

ФЕЙТ

дракон | 280

Мастер-мутатор

Некоторые маги, учёные и естествоиспытатели могли иметь с ним дела и знают как достойного коллегу: кто-то как дракона, кто-то как человека. То, что известно Семье, остаётся в Семье.

Игрок форума

АЛЬТАИР БУРЕВЕСТНИК

дракон | 478

Орден Солнца (магистр)

За долгие годы Таир понял одну вещь – от жизни, каждого мгновения, события, слова нужно получать максимальное удовольствие. И «хочу» - уже достаточное основание что-либо сделать.

Игрок форума

ЛИСИЧКА

эльф | 50

ювелир

Кузнец (хотя больше прельщает ювелирное дело) в небольшой деревеньке где-то в глуши, куда нормальный человек вряд ли зайдет по чистой случайности. Прозвали Лисичкой за рыжий цвет волос хитрые глаза.

Игрок форума

МИРАТА МУТ

Человек | 29

торговец

В торговческой среде известна под именем ЭмЭм, друзья предпочитают называть Ми. В среде торговцев её считают странноватой – она не любит кричать, размахивать руками, не шумная, неохотно торгуется.

Игрок форума

МАЛКА

Человек | 21

курьерская доставка

Мила, ещё юная и ума-разума не набравшаяся, ищет своё место, свою цель; хочет податься в наёмники и оставить службу гонцом.

Игрок форума

ДАЭЛЕН АНТАРЕС

Человек | 24

странствующий целитель

Большинство знают как добродушную путешественницу. Родственники и знакомые как путешествующую аристократку и целительницу.

Игрок форума

МЕЛИАНИ РЕД

Человек | 26

кастигатор Ордена Солнца

В этом мире хочет уничтожить вражду между расами, добиться любви и гармонии. Постараться уменьшить влияние тьмы, а в глобальном формате всей своей жизни хочет приблизиться к истине в любом её понимании

Игрок форума

ХАССАРИАН

Дракон | 200

Глава Факультета Магии Сознания

На фоне всего Хассариан выделяет одну мечту. Даже не мечту, а цель. Цель - узнать, что находиться за пределами острова. Как туда попасть? Почему от туда практически нет вестей? Это главный вопрос, которым он задается и на который пытается дать сам себе ответ.

Игрок форума

ВИСКУЛЛ

Человек | 24

Чаррир/наемник

Ви хочет зайти дальше, забраться выше, заполучить больше. Самое главное не стоять на месте. Вискулл обладает редкой мутацией, большинство школ магии не действуют на него, однако из-за этого он сам не может владеть магией. Среди магов ходит слух об убийце магов.

Игрок форума

КАЙРОН ФОРД

человек | 20

охотник

Мечтает отправится на поиски приключений. Хочет путешествовать по Хиверу, так как всю жизнь далеко от деревни не отходил. Хочет найти лучших друзей, и всей компанией отправиться в дорогу.

Игрок форума

КАССАНДРА ВАЙ'АТ

дракон | 280

шпионка Чаррира

Кэссия "человек" слова, сказано - сделано. Самое великое, чего Кэссия желала - это повидать как можно больше, а душа ее стремится к чистому горному воздуху, свободе и любви. Драконица обладает ядовитым укусом, её яд действует на нервную систему и мозг, быстро проникая в ткани и вызывая паралич.

Игрок форума

ТРЕЙД

человек | 18

Мечтает заставить отца признать его. В Столице магов известен под прозвищем «Кошмар семьи Албермарлов», непредсказуемый, а потому опасный маг огня.

Игрок форума

РИРА КЛИХХ

миерка | 37

почтпункт Стрижи (курьер)

В свои 37 Рира Клихх стала довольно знаменита среди почтовиков, с усердием выполняя каждое порученое ей задание, отдавая всю себя работе, путешествуя практически по всему северу Хивера. Ее знакомые описывают Малышку Ри как яркую, бойкую, жизнерадостную и несколько болтливую особу.

Игрок форума

ИНДИГО

дракон | 237

алхимик/телохранитель

Когда-то был на вооружении Семьи из числа жнецов. Айрес (сестра), Бист (младший брат) - когда-то составляли с виверном группу шпионов/убийц/коллекторов. Ныне - странствующий алхимик со своими безумными идеями и планами. Подрабатывает тем, что делает элитные яды.

Игрок форума

ТСАЯДХИ РАСИРР

миерка | 57

подмастерье портного

Для всех она — дальняя родственница четы Кайим. Лишь сами супруги знают правду о ней, что она попала на Хивер с родины миерцев, которые называют себя сшаев.

Игрок форума

РАЯН

дракон | 213

наемник

Знают как наемника, работающего за бронзу, а также дракона, имеющего странные проблемы с памятью. Страдает визуальной амнезией, то есть не способен запомнить внешний вид некоторых вещей, а также персон и местностей. Он может прекрасно помнить имя, биографию, голос, запах, но не помнить его внешности

Игрок форума

ДАЭЛЬ МОРТИС

эльф | 40

культ Иллидия

Тёмным сектантам и Семье известен как один из лидеров культа Иллидия, мессия и предвестник Пустоты. В остальном мире – пока неизвестен. Мечта всей жизни – повергнуть мир в хаос и сделать подобным Бездне – изменчивым и непредсказуемым, а оттого чертовски интересным и полным самых невероятных возможностей.

Игрок форума

НОРТ

Небесный дракон | 150

Циркач-иллюзионист в небольшой странствующей труппе "Игнис Фатуй"

Едва ли кто-то слышал о нем что-то стоящее. Возможно видели на цирковых выступлениях. Некоторые могут помнить существовавшую двадцать лет назад на слуху преступную семью, признанную умершей легендой.

Игрок форума

ИДРИС МУН

Небесный дракон | 178

Разведка Семьи

Простой эльф-курьер и охотник. Для Семьи – пешка в большой игре. Для родителей - непутевая дочь, которая странствует по землям Хивера.

Игрок форума

МЭРИ ЯР ХАН

Пустынный-пепельный дракон | 293

Воевода одного из отрядов Ордена Солнца

Бывший наемник, ныне пользующийся уважением воевода Ордена Солнца. Взгляды несколько вольные, но адекватные, а потому фанатиком не слывет. Несколько тонн доброты и спокойствия.

Игрок форума

НИМУЭ ВАЛОР

Человек | 38

Вольная наёмница / Профессиональный вор

Известна в узких кругах как профессиональный вор и мастер своего дела. О её проклятии не знает никто, помимо родного дяди – Сигрида

Игрок форума

ХЕЛЬ

Радужный горный дракон | 20

Правая рука главаря отряда гильдии воров Корфус.

Правая рука «Корфуса» и зам Шема. Может достать что угодно, дайте только время. Ходят мутные слухи, которые пытаются объяснить их с Шемом отношения. Разбирается в артефактах, имеет много связей среди скупщиков или торговцев артефактами.

Игрок форума

СЭ'ШЕМИР

Шэран | 51

Глава отряда гильдии воров Корфус

Ивестен как владелец алхимической лавки и по совместительству магазина редкостей "Алая и Белая роза". В Гильдии воров имеет противоречивую репутацию. Так же известен как глава организации Корфус.

Игрок форума

ЭЛЛЕНИЭЛЬ ДАЭРОН

Эльф | 20

Рабыня

Практически ничего неизвестно о ней. Даже настоящее имя. Рабыня она и есть рабыня, без прав, чувств и желаний.

Игрок форума

ТАЛИЯ

Человек | 33

Некромант

Маленькому кругу лиц и коллегам-некромантам, с которыми старается поддерживать связь известна, как мастерица своего дела, и достаточно увлечённая учёная женщина.

Игрок форума

ШЕРЕДДИН'ВЭЛРАЭН

Эльф | 89

Наемный убийца и Телохранитель

Широко известный в узких кругах наёмник специфического профиля: он помогает тёмным магам избавиться от проблем (и друг от друга) не своими руками и не рискуя быть пойманными с поличным, либо отваживает от них интерес, концентрируя его на своей неприятной роже в путешествиях.

Игрок форума

СОРА РУНАКО

Миерец | 17

Серый Соловей, Странствующий Бард

Его объявления часто мелькают на досках тут то там - пока что в основном в пределах Ариндианского королевства, хотя порой они каким-то чудом оказываются и в других, более далеких городах.

Игрок форума

СОЛ'ГЛАД

Ушебти | 141

Ожившее умертвие

Явно не связан с Иллидием, но все равно дает поводы опасаться его. Рвется пополнить ряды Ордена Солнца.

Игрок форума

ЭЛЛАНДРИЭЛЬ ДАЙН

Человек | 17

стажер Инквизиции

Мало кто из взрослых воспринимает его будущим инквизитором - слишком уж он непоседлив, а его увлечение природой и возня с животными не способствуют статусу жесткого и беспринципного воителя. Тем не менее, вступительные экзамены были пройдены, и в случае успешной стажировки Эл наконец осуществит свою мечту, став настоящим Инквизитором.

Игрок форума

ХЕЙСЭ'ФАРХАРАТ ТАС ХАСС

Дракон | 227

Некромант

Простые крестьяне могут знать как мелкого землевладельца и дворянина, более продвинутые существа — как охотника на нежить. И лишь некоторые догадываются что он весьма серьезный некромант.


~ Приветствуем, гость! ~

Спасибо что заглянули к нам на ролевую. Мы всегда рады гостям и новым игрокам. Наша команда очень дружелюбная и мы готовы помогать игрокам с написанием анкеты и с игрой в целом. Каждый день мы стараемся для вас!
администратор: Эмералд
НОВОСТИ ФОРУМА:

Всем хорошей осени!

В октябре одержал победу Орден Щита!


Неизвестный

Неизвестный

Неизвестный

Неизвестный


~ Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOPPalantir ~

+ Судьба Академии Магии

случайные|политики


В зале заседаний собралось очень много народа, чтобы решить что же делать с Академией Магии для драконов. Репутация драконов и без этого не на высоте, несмотря на то, что в состав Совета Магов входит один представитель из расы драконов.

• Трагедия в праздник Шана-Шана

инквизиция, солнценосцы, наемники


Когда инквизиция прибыла на место, в деревне уже тлели угли от зданий. Деревня почти полностью была сожжена, но самое страшное впереди. На площади, по кругу, лежали сожженные трупы. Было тяжело поверить в происходящее, в то, что эти существа самостоятельно легли по кругу.

Оформляется

пока никто не требуется


заказ не готов

ВНЕСИ ВКЛАД В СВОЙ ОРДЕН
ИГРА О МИРЕ ХИВЕРА ТЕХНИЧЕСКАЯ ЧАСТЬ
АКЦИИ СЦЕНАРИЙ ГОСТЕВАЯ
ПОИСК СОИГРОКА УСТРОЙСТВО ХОЧУ К ВАМ
КВЕСТОВАЯ ХРОНОЛОГИЯ КАРТА ХИВЕРА ПРАВИЛА
БРОСОК КУБИКА РАСЫ ОТСУТСТВИЕ И УХОД
СПИСОК ЖИТЕЛЕЙ ФРАКЦИИ, ГИЛЬДИИ, КЛАНЫ ПОМОЩЬ С АВАТАРАМИ
СПИСОК ПРОФЕССИЙ ОФОРМЛЕНИЕ КВЕСТА
МАГИЯ
РЕЛИГИИ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Легенды Хивера » Личные встречи » Смертельная посылка>>Элеонора Нис|Малка


Смертельная посылка>>Элеонора Нис|Малка

Сообщений 1 страница 30 из 59

1

http://s4.uploads.ru/8Bz7f.png   Смертельная посылка   http://s4.uploads.ru/XohSV.png
http://s016.radikal.ru/i336/1706/80/c8f87ab1ad6d.jpg
Дата: 319 г. оЗ., 15 день месяца Сухих листьев


Место: г. Стронгмир и его окрестности
Участники: Элеонора Нис| Малка
Предисловие: Малка не так давно устроилась гонцом в стронгмирский "Белый орлан". Местный курьер гонцов предлагает ей задание, справившись с которым, девушка сразу перейдёт из ранга ученицы в полноценного гонца. Для этого ей необходимо доставить одни важные документы на воинскую заставу севернее города...
Курьер также направляет ее в местный штаб Инквизиции с письмом. И документы, и письмо строго секретны и Малка ни в коем случае не должна их читать.

0

2

В "Белом орлане" этим утром было особенно шумно и многолюдно. По коридорам сновали фигуры в серых плащах с гербом Курьерской службы Королевства. Горожане с самого утра стояли в очередях перед небольшими окошками, где оформляли их заказы. В том же зале за перегородкой находился и пункт выдачи заказных посылок. Все готовились к последнему месяцу в году, популярными стали посылки с соленьями и вяленым мясом. Из предместий и деревень стягивались разнообразные гостинцы на зиму.
Для Малки это утро началось с вызова к распорядителю гонцов по имени Вурик. Тот ожидал девушку в своём кабинете.
http://s008.radikal.ru/i306/1706/e0/78115d3f031c.jpg
- А? Это ты, Малка? Проходи, садись, - распорядитель махнул в сторону деревянной скамьи.
- Ну что, как служба? Все нравится? Никто не обижает? - мужчина выдавил нервный смешок, избегая встречаться взглядом с Малкой. Похоже, он собирался с мыслями перед началом главного разговора.
Над головами раздался громкий рёв, а следом за ним человеческие вскрики и женский визг.
- Ох уж этот новенький дракон, шутник ещё тот! - Вурик погрозил пальцем, глядя в потолок. Похоже, ему не повезло получить кабинет прямо под залом крупногабаритных посылок. Курьерами таких заказов выступали драконы и грифоны - самая дорогостоящая услуга. Зато крылатые гонцы без проблем работали с товаром разных габаритов, осуществляя доставку в самые краткие сроки.
- Значит так, Малка... Работаешь ты у нас пока в качестве помощницы, осваиваешься, значит... Но я вижу в тебе большой потенциал. Поэтому, предлагаю тебе один заказ. Он, значит, очень важный и секретный!.. Но если справишься, я тебя назначу полноправным гонцом! Как тебе предложение? - мужчина вымученно улыбнулся. Он явно нервничал, но почему?..

0

3

В столовой курьеров почтпункта "Белый орлан" воздух звенел от точных, резких, слаженных ударов стальных ложек по столам; десятки гонцов, не жалея глоток, выкрикивали, подкрепляя каждый слог металлическим звоном:

- Ка-ши, ка-ши, ка-ши!

Гул нарастал, ускорялся, и чудом было, что посетители одной из самых крупных в Хивере курьерских организаций не услыхали этих диких скандирований; люди, эльфы и драконы - те из них, кто имел способность перекидываться человеком - весело, громко, залихватски распевали свою ежеутреннюю боевую песню, состоявшую всего из двух складов. За стеной громом перекатывались рык и рёв драконов и грифонов, подхватывающих ритм. Гимн каше достиг своего апогея. Барабанный бой столовых приборов и крики, перешедшие в единый восторженный вой, возвестили готовность завтрака.

- Ату! - грянули "гончие", встречая поваров, толкающих перед собой тележки с чанами, содержимое которых кружило голову оголодавшим курьерам мягким, сливочно-сладким ароматом молочной овсянки; отдельная часть ложечного оркестра забила в жестяные кружки. - А-ту, а-ту, а-ту-у-у!

Утро привычно заполняло гнездо Белопёрых.

Солнце косо ложилось на длинные деревянные столы, высвечивало пар, поднимающийся от мисок, тихо лилось над головами. Гонцы перебрасывались шутками, новостями и первыми пришедшими на ум словами. Кто-то разливал чай и кофе, подавал хлеб с маслом и сыром; относительно негромко стучали ложки. Малка сидела за столом в шумной разношёрстной компании, - курьеры не разделялись по чину меж собой, здесь каждый был другому сестрой али братом, и потому каждый садился, куда хотел и куда успел, - с аппетитом уплетала свой завтрак и с улыбкой кивала сидящему напротив парню из старших гончих, который в красках и не скупясь на широкие жесты, громкие слова и дурачества, пересказывал ей сюжет какой-то постановки, увиденной им во время пребывания в одном из мелких городков:

- А он как вылупит на неё глаза, ну жаба жабой, и говорит, значит…

- Эй, Йор!

Малка неосознанно подняла руку, прерывая соседа, и обернулась на голос. Чёрненькая девушка в полной курьерской форме и шапочке с фазаньим пером стояла в дверях столовой, пропуская мимо себя закончивших завтракать товарищей, и указывала себе за спину, многозначительно поднимая брови.

- Топай к Вурику, мелкая! - крикнула она, чтобы гончая расслышала её слова в рокоте голосов. - И давай быстро, там явно что-то важное!

Девушка, меняясь в лице, быстро извинилась перед Кирином, неловко вылезла из-за стола, цепляясь мыском сапог на скамью, отнесла миску на кухню и, на бегу хватая с подноса последний бутерброд, понеслась прочь из столовой под одобрительный свист другого своего соседа, полуэльфа Амраира.

- Только бы не выговор, - серьёзно произнесла сидящая по правую руку от полукровки девушка с медово-рыжими, ровно спелая облепиха, волосами, убранными в тугой хвост. - Девка и без того носится, отдыху не зная.

Дожевав хлеб уже у самых дверей распорядителя, Малка, одёрнув кафтан и быстро вытерев руки о штаны, осторожно постучала и заглянула в кабинет; вместе с ней в комнату проникли возбуждённые, отрывистые голоса кураторов, отдающих приказы, шелестящие разговоры рядовых белопёрых и стук сапог. Гончая склонила голову и заученной фразой выразила своё почтение. Негромкий голос Вурика и приглашение войти чуть успокоили девушку, побелевшую по дороге из столовой и уже успевшей перебрать в мыслях около пяти вариантов того, из-за чего она могла быть вызвана заведующим почтпунктом с утра спозаранку. Прикрыв дверь и с трудом заставив себя усесться на скамью, Йор, сцепив дрожащие пальцы в замок, дабы унять предательский, выдающий её волнение тремор, подняла на распорядителя осторожный, внимательный взгляд, тщетно пытаясь перехватить его взор.

- Ну что, как служба? Все нравится? Никто не обижает?

Вопросы, казалось, были заданы и не ей, - мужчина явно обдумывал нечто другое - и девушка лишь сбивчиво пробормотала односложные ответы; конец фразы поглотил рёв этажом выше. Малка невольно улыбнулась, обнажая зубы, и тоже подняла голову. Вчера она набралась храбрости и первой подошла познакомиться к "новенькому дракону", статному красавцу с двумя парами тонких изящных рогов и чешуёй непередаваемого цвета пронзительной небесной сини. Последующие слова заведующего вернули её к действительности. От Йор не укрылась тревога её мэтра, и на несколько мгновений глаза девушки сузились - отчего так переживаешь, Вурик, нервы шалят, али что?.. Но девушка тут же расслабленно опустила плечи - не её это дело, ой не её, и нечего ей гадать, что причиной обеспокоенности её наставника. Что, бишь, он говорит?.. Секретный заказ? Она - полноправный гонец?..

- Господин Вурик! - она вскочила с места, разом забывая страх, что метался в её груди несколько минут назад, и отбрасывая пустые догадки. - Господин Вурик, как же я могу отказаться? Я так благодарна вам, - девушка поклонилась ниже, чем того требовали приличия, - клянусь, я не подведу вас.

Отредактировано Малка (2017-06-21 09:49:40)

+2

4

Смотреть на Малку было сплошным удовольствием - послушная, трепещущая в почтении перед начальством, внимательная и всегда готовая работать. Вурик любил новеньких гонцов, их полную отдачу службе, непривередливость в выборе заданий. Самые лучшие гонцы, по его мнению, это стажёры и молодняк до года. Все остальные со временем начинают обрастать амбициями, набираться опыта, чуять свою цену. И тогда возникают капризы и проблемы: в плохую погоду скакать не хотят, в далекие и опасные точки никто доставку осуществлять не желает, сроки заказчика срывают, зато целыми днями могут отдыхать в дорожных трактирах. И ведь поди проконтролируй их - действительно в половодье три дня пути доставка заняла, али день пути там от силы, а остальное время развлекался гонец просто.
- Мастер Вурик! - распорядитель весь подобрался, чувствуя свою власть. Он с одобрительным прищуром смотрел на девчонку, которая склонилась в поклоне, более низком чем того требовали нормы субординации.
- Ну что же, Малка, это очень хорошо... Я в тебе и не сомневался...Перейдём к делу. Это..., - Вурик взял со стола увесистый свёрток, крепко обвязанный бечевкой и скреплённой сургучной печатью. - ...это важные сведения, которые ты должна отдать капитану Рону Валленсу. Если он уме... кхм, если его по каким либо причинам не будет, то документы передашь кому-то из руководящего состава, потому что это срочно. Чем быстрее ты их доставишь, тем лучше... Теперь о пункте назначения - вначале держись северного тракта, ведущего из города. Достигнув края Каньона Тишины сохраняй путь точно на север, в то время как тракт повернет в сторону Ур'Ахума. Там совсем недолго до нашей военной заставы. Вот, я помечу тебе на карте их координаты. - Вурик облокотился на стол, разворачивая небольшую карту стронгмирской провинции и делая какие-то пометки.
- Зайдёшь к нашему кладовщику - он выдаст тебе набор зимний, в тех краях холод аж до костей пробирает даже в этот месяц... И вообще, чем дальше от тракта - тем опаснее вокруг. Поэтому, Малка, я дам тебе ещё письмо..., - Вурик положил поверх свёртка тонкий желтоватый конверт с эмблемой курьерской службы - крылатых сапог, - Думаю, ты знаешь, что на соседней улице располагается  штаб Инквизиции? Туда ты и направишься и отдашь это письмо. Только внимательно, Малка, документы не должен видеть никто, кроме Валленса или других командующих! - Вурик сделал паузу, внимательно глядя на девушку, будто пытаясь определить уровень ее мышления.
- В Инквизиции тебя выделят сопровождающего, или даже нескольких. Есть вопросы?

+1

5

Малка стояла навытяжку, заложив руки за спину и напряжённо вслушиваясь в слова наставника, - сама готовность и исполнительность; однако, от неоперившихся птенцов, какою её сейчас - к лучшему - и видел распорядитель, её отличал взгляд - серьёзный, внимательный взгляд бесцветных глаз, сощуренных в тускло серебрящиеся щёлки. Йор по-своему привязалась к Вурику, доброму Вурику, взявшему её под крыло, и лишь незаметным ему прищуром отмечала, как он приосанивается и довольно кивает. Она - душа нараспашку - не умела скрыть своих расположения и благодарности, хотя всегда желала бы быть более сдержанной и часто корила себя за смех и улыбки в компании распорядителя. Она, как и всегда, отвлеклась, её сознание захватил нестройный поток мыслей и сетований на свою несдержанность. Впрочем, девица не могла отрицать, что готова была и на шею мужчине кинуться - радость хмелем ударила ей в голову. "Соберись, соберись. Рон Валленс, Рон Валленс, Рон Валленс - РоВ, - мысленно повторила Йор, запоминая важное имя, и слова эти звучали в её голове раскатистым голосом господина Вурика, - я везу документы в ров". Она на мгновение нахмурилась, различив первые слоги слова "умер", но решила поразмыслить над этим позже.

Гончая сделала несколько бесшумных шагов и встала подле стола, по левую руку от наставника, пробегаясь взглядом по предстоящему ей пути, отмеченному на карте. Она часто составляла маршрутные листы и уже увереннее ориентировалась в территориях Западного королевства, но в землях, куда ей предстояло направиться, Малка никогда не бывала. Она закусила губу и долго смотрела на чёрную точку, отмеченную Вуриком, военную заставу. Дорога предстояла нелёгкая.

Но девушка уже давно решилась.

- Никто, кроме Валленса или других командующих, - ровно произнесла Йорэнн, принимая из рук мэтра свёрток и письмо. - Вопросов нет. Господин, - прощаясь, гонец вновь почтительно склонила голову - ей отчего-то нравилось доставлять Вурику такое удовольствие своим примерным видом и послушанием - и вышла.

- Да! - беззвучно, одними губами, крикнула она ждущим её у дверей распорядителя почтпункта Кирину, Амраиру и Севиин, победоносно вскидывая над головой руки с посылкой. - Есть, есть, есть! Меня сделают настоящим гонцом, когда я доставлю этот заказ! - сказала гончая вслух, когда компания отошла от кабинета Вурика.

Рыжая одобрительно кивнула, скупо, но тепло улыбаясь, и буркнула что-то вроде: "Молодцом, мелкая", а парни - на то и были мальчишки, так и не выросли, дураки - запрыгали вокруг Йор, сцепив руки и окольцевав подругу в странное подобие хоровода, загорланили что-то нечленораздельное с ясными обрывками фраз вроде "Малка" и "ура", за что почти сразу же получили увесистой папкой с делами по дурным головам от проходящего мимо куратора. Девушка смеялась.

- А что за заказ? Куда направили? Покажи, Милка, - наперебой заговорили молодой человек и полуэльф по пути к выходу из корпуса. Севиин неслышно следовала за ними, чинно и гордо держа голову и позволяя себе лишь спокойный взгляд из-за плеча Малки.

- Секретно, - посерьёзневшим голосом ответила та, прижимая свёрток к груди, и напряглась, сводя брови, сжимая обветренные губы; но мальчики, зная юную ученицу и "этот взгляд", тут же отстали.

Все вместе они спустились в склад, находящийся под основным курьерским корпусом, в котором и располагались спальни и столовая гонцов, Йорэнн взяла под расписку зимний комплект, и компания направилась в конюшню. Соловый мерин Милки, Князёк, уже стоял на развязках, осёдланный, и громко заржал, забил копытом, приветствуя её. Девушка похлопала его по шее, сложила вещи в седельные сумки и попросила конюшего вывести коня на улицу через полчаса.

- Ну, Йор, - они остановились во внутреннем дворе почтового пункта, и Кирин, потирая шею - всегда так делал, когда волновался или смущался, отметила курьер, - слабо и неуверенно улыбнулся напарнице. - Коли ты у нас уже без пяти минут гонец…на вот, держи, - он быстро сорвал с груди латунный значок белопёрых и, порывисто сделав шаг к девушке, приколол его на отворот её кафтана. Предупреждая какие-либо возражения, парень сделал шаг назад и поднял руки, показывая, что назад фибулу не возьмёт.

- Ох, Кирин… - растерянно проговорила Малка, моргая и чувствуя, как сухая кожа на щеках привычно воспаляется и краснеет. - Ребята…

Удивив всех, первой к ученице подошла Севиин.

- Всё будет хорошо, соколик. Доброй дороги, - девушка положила руки на плечи младшей и легко, невесомо запечатлела на её лбу поцелуй. Мила ощутила, как дрожат её губы - но, когда рыжая отстранилась, она, как и всегда, излучала умиротворяющее спокойствие.

- Доброй дороги, доброй дороги! - заголосили мальчики, кидаясь обнимать подруг. - Доброй дороги, Малка!

Девушка всё так же крепко держала посылку и письмо, но высвободила одну руку, чтобы обнять Амраира за шею; она чувствовала себя так защищённо, так безопасно, что неосознанно закинула голову назад и по-кошачьи потёрлась затылком о чьё-то плечо - кажется, это был Кирин. Йор блаженно улыбалась, щурясь своему счастью и рассветному солнцу.

- Спасибо, други. Спасибо.

х  х  х

Гончая, прижимая документы к груди, остановилась у массивных дверей штаба Инквизиции и медленно выдохнула, тщетно пытаясь унять сердце, колотящееся в горле. С детства знакомые свист вспарываемого воздуха, поющего металла - перед ней скрестили клинки два стражника в белых накидках. "Поздоровайся с Инквизицией", - нервно усмехнулась Малка, с трудом отводя взгляд от явившегося перед ней во стали герба гильдии.

- Меня зовут Малка Йорэнн, я гонец "Белого орлана", - чётко и громко, как учил Вурик, произнесла девушка. - У меня письмо к… - она запнулась, с ужасом понимая, что забыла спросить у мэтра, к кому, собственно, письмо. - …к командиру, - после короткой паузы закончила Йор, следуя другому совету наставника - называй общие чины и говори как можно уверенней. - Мне должны выделить сопровождение.

Отредактировано Малка (2017-06-21 09:50:42)

+2

6

Вурик довольно кивнул Малке, бережно передавая свёрток, карту с пометками и письмо.
- Очень хорошо, Малка. Я знал, что ты быстро со всем разберёшься! Не теряй времени, отправиться нужно до обеда. Старайся делать минимум остановок, но в то же время смотри не загоняй коня! Ну все... Буду ждать тебя обратно с распиской о получении..., - мужчина кашлянул и неловко похлопал Малку по плечу.
Как только дверь за гончей закрылась, Вурик устало упал в кресло. Достав из ящика стола пыльную бутылочку с темным содержимым, он сделал несколько щедрых глотков. Карие глаза, покрасневшие от градуса настойки, устало оглядели кабинет.
- Уже третий гонец... Если и она не вернётся, придётся отказать Лорду. Не могу больше терять своих людей, не могу!.. Пусть подключают карательный отряд Инквизиции или даже Орден Солнца! Гонцы там уже не помогут..., - пробормотал мужчина сам себе, вздрагивая от нового рева дракона этажом выше.

*   *   *

Крепкая ограда Штаба Инквизиции, выложенная из гладко-обтёсанный крупных каменных блоков, имела овальную форму. Широкая арка могла пропустить и шеренгу из пяти-шести человек, и королевский экипаж, и высокие кареты на больших колёсах. Сейчас арку преграждали двое стражников в сверкающих начинённых доспехах. Держали они алебарды и щиты, украшенные гербом Инквизиции. Как только Малка пересекла невидимую черту в три метра, воины скрестили оружие и угрожающе приподняли щиты. Лица из-за забрал видно не было, но глухой мужской голос монотонно произнёс, видимо, стандартную речь.
- Приближаясь к стенам Святой Инквизиции, сложи своё оружие и укажи цель визита. Неповиновение будет пресекаться на месте, - трепет и страх, вот что излучали светло-серые стены и высокие фигуры стражников. Часть улицы в этой стороне всегда пустовала - никто и близко не хотел подходить к обители инквизиторов, белые флаги которой виднелись из каждой точки города, без необходимой на то причины. Но у Малки причина была, запечатанное письмо грело карман. После того, как гонец представилась и показала свой значок в качестве удостоверения, стражники пропустили ее, кратко указав, куда дальше идти.
Никто провожать Малку не стал, и девушка пересекла арку, оказываясь во внутреннем дворе. Ровные газоны с травой, сейчас припорошенной выпавшим снегом, служили своеобразными тренировочными площадками инквизиторов: тут были и деревянные брусья, и мишени для луков и метательных ножей, набитые чучела, деревянные манекены, стойки с тренировочным оружием и многое другое. Даже сейчас несколько бойцов тренировались, ведя бой между собой. На Малку они глянули мельком - одеяние гонца говорило само за себя, а курьеры тут были гостями частыми. От врат вело три широких мощёных дорожки, Малке было сказано держаться левой стороны. Эта дорога оканчивалась у  двухэтажного здания с острыми шпилями на крыше.
У входа в здание также стоял один стражник, поэтому пришлось все повторить и ему. Тот попросил письмо, проверил эмблему "Белого орлана" и механически произнёс:
- Гонцам в пятую дверь..., - услужливый стражник даже распахнул дверь перед Малкой, впуская в большой зал, занимающий аж два этажа. Шума и суеты здесь было не меньше, чем в здании курьерской службы. Несколько рядов широких деревянных лавок занимали разномастные существа, но преобладали все же люди. Все были одеты в гражданское, и Малка могла сделать вывод, что это посетители. Вот только лица практически всех выражали либо страх, либо горе, либо крайнюю степень отчаяния. Похоже, среди них можно было встретить и пострадавших от ограблений, и родственников жертв (а может и осуждённых), и вызванных для допроса свидетелей... Периодически к лавкам подходил рослый мужчина со свитком и зачитывала какие-то фамилии, после чего вызванных людей разводили по кабинетам.
По краям зала располагались однообразные двери с крупными  цифровыми табличками. Малке не составило труда найти дверь №5. В кабинете сидел ещё один мужчина, с густой чёрной бородой. Зыркнув на Малку, тот требовательно протянул руку. Пробежавшись взглядом по конверту, мужчина надорвал его и вытащил письмо. Потребовалось несколько минут на чтение, за которые Малке не то что не предложили сесть, но и вообще похоже забыли о ее существовании. Лицо мужчины и без того недовольное, совсем нахмурилось.
- Теперь и наших людей решили в расход пустить..., - злобно пробормотал он. Затем задумчиво пожевал нижнюю губу и протянул письмо обратно гонцу.
- Значит так, поднимаешься на второй этаж, в восточном секторе, где помимо флагов Инквизиции висят гобелены с головой саблезуба, спросишь капитана Нис. Забери письмо, покажешь капитану. Пусть они с тобой и разбираются... Прием окончен! - мужчина показательно отвернулся, глядя в окно.
Четыре винтовых лестницы вели на второй ярус здания, где коридор с одной стороны ограждал невысокий забор и можно было наблюдать, что творится к основном зале. С другой стороны коридора, идущему по периметру овального зала, располагалось четыре крупных сектора.
Больше Малка ничего не успела рассмотреть, так как на неё налетела какая-то фируга. Девушка почувствовала запах чего-то горелого и пота, а в следующее мгновение больно стукнулась лбом о лоб налетевшего на неё. Это оказался низкий широкоплечий мужчина, который без стеснения выругался, потирая ушибленный лоб. Желто-зеленые хищные глаза цепко осмотрели девушку, задержавшись на ее значке гонца.
- Че надо? Гонцам сюда нельзя! - низкий голос прозвучал у самого уха Малки.

+1

7

Крепость тяжёлой каменной твердью давила на сознание. От вида белых плащей по телу пробегала дрожь; часто, заметив белоснежный промельк в толпе, Малка опускала взор и ссутуливалась, ощущая, как неясная, беспочвенная вина сжимает грудину, заставляя дышать чаще. Малка не любила это чувство.

Девушка мысленно возблагодарила Кирина за подарок - из-за значка, горящего латунью на лацкане кафтана, её приняли за полноправного гонца, что существенно облегчило её объяснения - не пришлось рассказывать стражникам всю долгую историю с будущим назначением в белопёрого. Повинуясь приказу безликого голоса, глухо звучавшего из-за забрала, а боле того - собственному внезапному страху пред закованными в железо стражами, обезличенными, являющими собой только силу, силу и безразличие, она быстро отстегнула ножны, вынула два кинжала из-за пазухи и из голенища, и протянула их стражнику; свёрток с документами и карта лежали в набедренной сумке.

Гончая скорым шагом шла по указанной дороге, стараясь держать голову прямо и не глазеть на тренирующихся инквизиторов, дабы соответствовать своему статусу извечно занятого и привычного ко всему курьера; впрочем, на неё не обратили должного внимания, - что, она сама признала, её задело - и Йор, уже на подходе к нужному ей зданию, - шпили пропарывали низкое зимнее небо - помедлила и обернулась, несколько мгновений наблюдая за бойцами безо всяких попыток скрыть свой интерес.

- Гонцам в пятую дверь...

Пусть не узнает горестей благословенный Кирин! В почтпункте уже так привыкли, что разбитной белобрысый мальчишка теряет свои значки, что стали поговаривать, будто тот вознамерился засеять курьерским гербом все Хиверские земли, и потому у него всегда было при себе несколько запасных - на случай, если очередная фибула невзначай оторвётся. Снова - краткие приветствие и отчёт, и Малка, принимая из рук стража конверт, чуть склонила голову в благодарном полупоклоне и, едва ступив внутрь, замерла на пороге, бессильно опуская руки и размыкая уста в неудачной попытке что-либо произнести. Гомон, мельтешение множества разномастных посетителей и неожиданно большое пространство приёмной сбили её с мысли, и она, морщась, силилась припомнить, какая, бишь, дверь ей была нужна; наконец, вспомнив безэмоциональные слова стражника, девица, с видной тревогой окидывая взглядом зал, переполненный страхом, горестью и телами, направилась у нужному ей кабинету, унимая волнение, дабы не помять письмо.

Замерев перед дверью под номером пять, Йорэнн оправилась, пригладила волосы и постучала. Привычно отчеканив приветствие и поклонившись, она пересекла комнату, передала конверт мужчине и замерла, сомкнув руки за спиной и прямо, с своеобразным достоинством, держа голову. Гонцы умели ждать. Но неудовольствие и мрачность мужчины не укрылись от неё, и Малка, зеркально ему хмурясь, ощутила, что течение беспокойных мыслей тянет сильней, настойчивей. Отчего так нервничал мастер Вурик, поручая ей это плёвое задание по доставке документации?.. Секретной, секретной документации, Малка… Зачем ученице нужно сопровождение в лице грозной Святой Инквизиции?..

Ей уже не хотелось отправляться туда, где её, возможно, ожидал мёртвый Рон Валленс.

- В рас… в расход?.. - сбивчиво пробормотала гончая, вырванная из мутной реки тревоги и страха словами мужчины, и механически протянула руку за письмом. - …п-почему в расход?

- Приём окончен!

Она порывисто выдохнула, покинув комнату, и, обессилев, прислонилась спиной к двери, закидывая голову назад и даже не пытаясь совладать с пробивавшей её мелкой дрожью. Воздуха не хватало. Так она простояла около минуты, рвано дыша и нервно, часто сухо сглатывая. Прочесть распечатанное письмо не решилась - да и как посмела бы?..

Течение половодной реки набирало силу, страх шарил по телу и целовал холодными губами.

Малка шла, шла не глядя, шла не видя. Нельзя было не идти: она - гонец, гончая Белого орлана. Прикрыть глаза и вспоминать отцовскую песню про пламя, бесстрашное пламя, которое не боится ночи, - так проще, так легче. Руки дрожат, лестница слишком долго не желает заканчиваться, околочеловеческое море этажом ниже, руки так дрожат, в лицо пахнуло гарью…

Она сдавленно, тихо вскрикнула, неосознанно схватилась за лоб, пытаясь унять боль; перед глазами плыло. Лишь спустя четверть минуты Йор осознала, что не чувствует в руках конверта, и, охваченная паникой, осмотрелась. Правее, на полу, желтел прямоугольник письма, чудом не слетевшего в общий зал, и девица, с неясными чувствами отмечая близкую фигуру мужчины, быстро подняла конверт и убрала его в суму.

Отстранилась, не желая находиться в такой близости от погорельца и восстанавливая необходимую дистанцию, дабы осмотреть незнакомца, голову вперёд наклонила, челюсти сжала, - волчица, а не девка - опасно и бесцветно сверкнули очи, напряжённо сощуренные и внимательные. Страх временно отступил, уступая место глухой агрессии. Но ни слова не сказала в ответ на грубость и явственно заметное отсутствие извинений - привычно проглотила отдающую горечью злость, глубоко вздохнула, с раздражением чувствуя, как рдеют её щёки и горят раскрасневшиеся уши - вот и на кой ляд решила так коротко в начале Сухих листьев стричься, теперь на мальчишку похожа, да и двоекровие любой сразу приметит.

- Можно, - спустя долгое время ритуального обмена взглядами бросила Малка, желая сказать куда больше, но, как и всегда, оставляя комментарии невысказанными. - У меня письмо к капитану Нис, - она помедлила, раздумывая над своими последующими словами, и, приняв решение, по обыкновению сложила руки за спиной и расправила плечи, твёрдо и прямо глядя мужчине в глаза; в голосе её не было слышно должного уважения, однако, гончая оставалась сдержанной и вынужденно-учтивой. - Не окажете ли любезность проводить меня к нему, милсдарь?..

Отредактировано Малка (2017-06-21 09:51:22)

+2

8

Столкнувшиеся лбами фигуры тут же отпрянули друг от друга. Появившееся расстояние позволяло разглядеть друг друга получше. Малка смотрела на взрослого мужчину, примерно одного с ней роста. Жёлто-зеленые глаза особо выделялись на грубоватом лице. Незнакомец был одет в штаны и крепкие сапоги. Голый торс перетягивали кожаные ремни, такие же ремни обхватывали внушительные мышцы на руках. Смуглая кожа лоснилась от пота и кое-где была испачкана сажей, от незнакомца так и веяло жаром, казалось, температура его тела в несколько раз превышает человеческую.
Коренастый наморщил лоб и громко всхрапнул, намереваясь смачно харкнуть в подтверждение своего возмущения. Но наличие деревянного начищенного пола и эмблем Инквизиции на каждом шагу охладило его пыл. Громко сглотнув, мужчина проследил за тем, как гонец подняла с пола какое-то письмо.
- У меня письмо к капитану Нис, - мужчина хмыкнул, глаза его хищно сощурились - в них боролись интерес и сомнение.
- Не окажете ли любезность проводить меня к нему, милсдарь?..
- Капитан Нис, говоришь? Ну я это, а чего? Пойдём, потолкуем..., - кортавя и покашливая, мужчина махнул рукой и направился в большую арку с отличительным знаком саблезубой пасти, выгравированной по бокам. Было видно, что вся атрибутика совсем новая, только выбита/вышита. За аркой располагался коридор шириной метра три. По бокам Малка успела отметить по две закрытых двери, одна из которых распахнулась и на пороге появилась юная девушка.
- А я говорю тебе, что смогу! Этот экзамен столько для меня значит! Ты что, не веришь в меня?.. - густые рыжие волосы казались огненными волнами, дергающимися в такт с головой. Малка видела только затылок огнегривой, та обращала свой эмоциональный монолог к кому-то в комнате.
- Лия, пойми, если ты была приглашена командиром в группу, значит, в тебе увидели потенциал!.. - в щели двери   Малка могла успеть рассмотреть сидящего в кресле мужчину с седой бородой и волосами. Рыжеволосая повернулась на звук шагов, слегка растерянно глядя на Малку и сопровождающего ее мужчину. Передумав выходить, она закрыла дверь, за которой сразу послышался громкий шёпот: "Гумер, там гонец - сейчас будет что-то интересное!"
Парочка шла дальше, в самый конец. Там коридор кончался широкой двустворчатой дверью, украшенной гербом Инквизиции и знаком саблезубой пасти. Мужчина без стука распахнул двери.
- Садись..., - очевидно, они оказались в главном кабинете капитала. Тот сел за стол, указывая Малке присаживаться напротив на табурет.
- Ты в штабе новой инквизиторской группы "Саблезубы"! Что там за письмо у тебя, говоришь?..

+1

9

Широко расставив ноги в новеньких, ещё поскрипывающих сапогах, девица ждала ответа. "Силён, весьма силён… - думала она, невольно останавливая взор на оголённом торсе, на сталью перекатывающихся под смуглой кожей мышцах. - Эк ведь глядит - зверем сущим, - повела плечами Йор, заставляя себя поднять глаза и вновь встретиться взглядом с истинно волчьими очами незнакомца - зелёными, пронизанными жёлтыми прожилками, диким, нечеловеческим пламенем горящими. - И неужто тоже инквизитор?.. Малый рост нему не помеха, оно сразу видно, да только на святого рыцаря в белоснежном плаще не особо похож, уж больно груб и прост…"

- Ну я это, а чего? Пойдём, потолкуем...

Мужчина таки снизошёл до милости, - с явным трудом - но Малка почти и не приметила этого: так сильно она удивилась тому, что этот язвительный и до цинизма прямолинейный человек мог занимать пост капитана. Гончая почти прониклась к нему уважением - только свежи были в памяти ругательства, басистый наглый рык на ухо да ссадина на лбу. Курьер, не сдержав улыбки, - собеседник забавно картавил - последовала за ним. "Знать, ошиблась я в тебе, капитан Нис, - неслышно, одними губами промолвила она, мягко склоняя голову и касаясь двумя пальцами правой руки лба, точно бы этим подобием поклона извиняясь за свою опрометчивость в выводах, - не так-то ты и прост, а?.."

Девушка нагнала мужчину и пошла рядом, в паре локтей от него. Ноздри её затрепетали, как у охотничьей собаки, почуявшей знакомый запах добычи; Малка чуяла опалённую кожу, пот, разгорячённое сильное тело, чуяла огонь; чуяла отца, чуяла кузнеца - неловкого али рассерженного чем, оттого и с подпалённой шкурой. Она вдохнула полной грудью и пошла тише, черты лица её стали мягче, улеглась буря в очах цвета свинца. Гончая была спокойна и умиротворена - она почувствовала себя в безопасности, идя бок о бок с человеком, напоминавшим ей Видара. Глаза её были полуприкрыты веками, руки сложены за спиной. Мерно, в такт шагам, позвякивали две серьги светлого серебра в левом ухе.

Милка с интересом осматривалась - впервые она забралась дальше ворот Святой Инквизиции.

- А я говорю тебе, что смогу! Этот экзамен столько для меня значит! Ты что, не веришь в меня?..

- Лия, пойми, если ты была приглашена командиром в группу, значит, в тебе увидели потенциал!..

Ничего не поняв из короткого диалога, невольной свидетельницей коего она стала, и прервавшегося из-за её же появления в коридоре, она вздрогнула, услышав возбуждённый шёпот огнегривой девицы, скрывшейся за дверью:

- Гумер, там гонец - сейчас будет что-то интересное!

- Что-то интересное, - простонала гончая, потирая лоб - то ли из-за ушиба, то ли из-за разыгравшейся мигрени - и не замечая, что озвучивает свои мысли вслух. - Да я бы лучше газеты развозила…

Ответом ей был лишь щерящаяся в оскале пасть, охранявшая покои за массивными дверьми. Волна тревоги вновь всколыхнулась в её груди, когда меж ней и призывно пахнущим огнём человеком пролегла комната, а рука её непроизвольно коснулась набедренной сумки; Йорэнн прошла вслед за мужчиной и села на предложенный табурет. "Табуретка, даже не стул, - фыркнула она, чувствуя, как, вопреки отвлечённости этой мысли, холодеют её руки. - Тоже мне, Инквизиция…"

- Что там за письмо у тебя, говоришь?..

Малка, мрачнея, достала из сумы распечатанный конверт и через стол протянула его мужчине.

- Меня зовут Малка Йорэнн, - её учили всегда вперёд представляться, а затем говорить. - Письмо распечатали в кабинете номер пять на первом ярусе, - пояснила она, глубоко вздыхая, чтобы успокоить дрожь в голосе, - и направили меня сюда, велели передать его вам, капитан. С вашего позволения, капитан, - после некоторых раздумий продолжила она - в голосе её слышалось сомнение, и говорила Йор медленно, напряжённо, с осторожностью выбирая слова, - господин из пятого кабинета изволил сказать, что... - её голос сорвался на фальцет, она на мгновение замолкла, а после заговорила с неожиданной твёрдостью, - "ваших людей решили пустить в расход", капитан.

Отредактировано Малка (2017-06-16 07:42:17)

+2

10

Когда Малка представилась, мужчина за столом с важным видом кивнул. Он откинулся на спинку стула, рассматривая надорванный конверт, но доставать письмо не спешил. Вообще, эта коренастая груда мышц в аккуратном кресле, обитом прочной светло-голубой тканью, совершенно не смотрелась. Будто что-то чужеродное вторглось в простую, но изящную обстановку: даже вещи на столе были разложены ровненько, бумажка к бумажке, полированная древесина могла послужить и зеркалом, настолько была начищена. И совсем эта аккуратность и чистоплотность не вязалась с образом потного качка, вымазанного в гари и саже. Это все могла отметить Малка, если бы обратила внимание.
- Значит, гонца послали лично сюда из пятого кабинета?.. Похоже, Рикки совсем ахренел и перестал поднимать свой жирный зад от стула! Моих людей... что? В расход?! - дотоле вальяжно раскинувшийся с кресле мужчина подался вперёд, впиваясь волчьим взглядом в девушку. Больше не произнося ни слова, он открыл письмо.
В этот момент за входной двери послышался глухой стук шагов и
лёгкое бряцанье стали. Через десяток секунд двери распахнулись и на пороге появилась женская фигура. Глядя на неё, Малка бы сразу поняла, что перед ней инквизитор. Доспех исключительной работы с всевозможными украшениями и символикой был подогнан точно по фигуре и начищен подобно столу. К шипастым наплечникам пристегивался белоснежный плащ с гербом Инквизиции, тяжёлым каскадом доставая до самого пола. Девушка оглядела зал светло-зелёными глазами и сурово свела к переносице брови.
- Как это понимать, Шарри? - звонкий голос с железными нотками, казалось, наполнил весь зал. Похоже, этим именем она назвала капитана?
- О, командир! Нет времени объяснять, Вы должны это прочесть! - мужчина с кошачьей грацией и скоростью, которую от него ну никак ожидать было нельзя, оказался возле девушки. Он назвал ее командиром и то была совершенная правда.
Элеонора Нис - молодая Инквизиторша, которой не так давно доверили командовать целой группой. Группу назвали "Саблезубы", изготовили символичные фибулы, барельефы, полотна и прочую атрибутику, выделили помещение под их штаб. Вот только перед Элеонорой теперь стояла непростая задача - доказать инквизиторам, которые в основном были старше и опытнее ее, что достойна командовать ими. Именно поэтому Малка могла заметить, что девушка была напряжённой, хоть и старалась держать лицо.
- Что?.. Давай посмотрю, - настал черёд Элеоноре читать письмо. Выражение лица ее при этом стало мрачнеть. Наконец, она подняла взгляд на Малку.
- Перед тобой командир группы "Саблезубы" Элеонора Нис, скажи, ты и есть тот гонец, которого нужно сопроводить к заставе? Как ты вообще согласилась на это? Ты же... читала письмо? - девушка продолжала стоять посреди зала, а мужчина по имени Шарри переминался с ноги на ногу возле неё, не зная, как себя вести.

Отредактировано Элеонора Нис (2017-06-16 13:55:35)

+1

11

- Похоже, Рикки совсем охренел и перестал поднимать свой жирный зад от стула! Моих людей... что? В расход?!

Малка испуганно отпрянула на своей табуретке, когда мужчина неожиданно подался вперёд, нависая над столом и пригвождая её к месту хищным, пронзительным взглядом зверьих очей; её обдало жаром и запахом палёной кожи; приоткрыла рот, чтобы что-то сказать, но ответа, очевидно, не требовалось, и она лишь выдавила что-то нечленораздельное, со сложной интонацией, и замолкла, изучая царствовавший на рабочем месте капитана порядок.

"Зуб даю, испачкает конверт, - вдруг подумалось ей; она задумчиво кивнула своим мыслям, когда мужчина, доставая письмо, оставил на желтоватой бумаге тёмные отпечатки испачканных сажей пальцев. Уперев расфокусированным взгляд в несоразмерно большую по сравнению с креслом фигуру, Йорэнн закинула ногу на ногу, пытаясь усесться на табурете, упёрлась локтем в колено и подпёрла раскрытой ладонью подбородок. Рядом с развязным и пренебрегающим правилами приличия капитаном Саблезубов она и сама чувствовала себя свободней и непринуждённей, точно бы, как и пару лет назад, сидела в кузне отца, невдалеке от горна. - Экой ты чудной, капитан Нис. Экой ты чудной и не к месту здесь…"

Шаги, негромкое бряцание лат, - этого звука дочь кузнеца ни с чем не спутает - и тяжёлые двери резко растворились, являя взору воина - нет, нет, то была воительница - в снежно-белом плаще и искусно выкованных доспехах; с герба на груди скалилась саблезубая пасть. Гончая - почти инстинктивно - подскочила и склонила голову в поклоне. Йор, опустивши голову, не сводила глаз с инквизитора, и во взоре её сияли детский восторг и восхищение - о, боги, в которых она не веровала, как же воинственна и сурова, железо в голосе и пламя болотных огней в зелёных очах! Истинный рыцарь и истинная женщина. Малка держала поклон более необходимого.

- Как это понимать, Шарри?

- О, командир! Нет времени объяснять, Вы должны это прочесть!

На мгновение на лице девицы отобразилось непонимание. Секундами позже она, разомкнув уста и обнажая белые зубки, со смесью интереса и задора переводила взор с облачённой в латы девушки на грязного как трубочиста мужчину; улыбка белопёрой становилась шире и шире по мере того, как развивалась ситуация. Когда же мужчина - Шарри, ты подумай - стрелой метнулся к своему командиру, Малка тихо, заливисто захохотала, кусая кулак и щуря на бывшего капитана серебристые глаза - совсем ещё ребёнок, какой там белоорланский курьер.

Впрочем, смеяться было не время и не к месту, и Йорэнн, порывисто вздохнув, заставила себя успокоиться.

- Перед тобой командир группы "Саблезубы" Элеонора Нис, скажи, ты и есть тот гонец, которого нужно сопроводить к заставе?..

- Да, капитан, - она вытянулась в струну; уголки её губ подрагивали. В следующий миг улыбка слетела с её уст, и перед инквизиторами предстала та самая испуганная, бледная девчушка, которая от страха едва смогла подняться на второй ярус и не оставить свой завтрак там же, на лестнице. - Я… я, т-то есть… - она начала говорить, не понимая даже, какими будут её следующие слова, - В-вы же знаете, нам запрещено читать… А это, тем паче, для Инквизиции… В-вы только не п-подумайте, я никогда писем и документов не читаю, - Малка, как и всегда, когда начинала волноваться, быстро затараторила, спотыкаясь на некоторых согласных, - вот и здесь, когда господин из пятой двери конверт вскрыл, я, не читамши, так и отнесла письмо г-господину Шарри, - гончая побелела, как полотно. - Г-господин Вурик, вы, капитан, его верно знаете, г-господин В-вурик лишь сказал мне, что это важные документы и что он меня, ученицу, гонцом настоящим поставит, ежели я всё к сроку д-доставлю…

Голос её истаял, и она смолкла; в грудине точно стояла холодная морская вода - дышать было тяжело; пальцы совсем окоченели. Малка боялась. Малка боялась того, чему хмурились эти храбрые сильные люди, Малка боялась письма, замершего в руках этой незнакомой и строгой девушки. Малка была всего лишь маленькой испуганной девочкой.

- Я п-пообещала, к-капитан, - прошептала гончая, и в огромных глазах цвета стали плескался страх; она медленно, точно с трудом, выпрямилась, сложила руки за спиной и подняла голову - бледные губы дрожали. Три удара сердца - и смелости достаточно, чтобы задать вопрос: - Мне нужно знать, что написано в письме, капитан?

Отредактировано Малка (2017-06-21 09:53:07)

+2

12

Нора вопросительно смотрела на гонца, которого явно пробирал смех. Вот только Инквизиторша ничего смешного в сложившейся ситуации не заметила. Впрочем, может это нервное... Предположила она, перед тем, как отвлечься на чтение письма.
Но после вопросов Элеоноры гонец уже не улыбалась, напротив, на побледневшем лице отразился страх. Все же смех был защитной реакцией... Пронеслось в голове девушки. Значит, письмо гонец не читала, а ее инструктаж закончился на установлении адресата и места. Как это мерзко, чертов Вурик! Почему твои люди не имеют права знать, на какой риск идут?
- Как тебя зовут? - видя состояние девочки Нора постаралась сделать тон мягче.
- Сказала, что Малка..., - подал голос Шарри. Командир, вспомнив о нем, посмотрела ясно и строго в смуглое лицо с хищными чертами.
- Объявляй общий сбор, Шарри, выдвигаемся как можно скорее, - Элеонора проводила взглядом удаляющуюся фигуру. Перед гонцом она не стала отчитывать своего подчиненного за наглую выходку. Но Шарри оказался самым проблемным из Саблезубов. Обладая тяжёлым характером и несговорчивым нравом, он поразил девушку свои боевым и магическим мастерством, а также проявил себя неплохим кузнецом. Но никак он не хотел признавать юную инквизиторшу своим командиром, бунтуя по любому поводу.
- Мне нужно знать, что написано в письме, капитан? - дрожащий голос вернул внимание девушки к гонцу. Она провела Малку к табурету, на котором та сидела. Положив руку ей на плечо, Элеонора заглянула в серебристые глаза юного создания.
- Я считаю, что человек в праве знать, что его может ожидать. Мы не скот, который слепо ведут на убой! Держи, Малка, ты имеешь полное право знать, - конечно, никакого права Малка не имела, и гриф секретности ставился не просто так. Но молодая Инквизиторша  горела праведными идеями равенства и справедливости, поэтому самовольно внесла корректировки в указания сверху.

Светлейшему управляющему стронгмирского штаба инквизиции о деле чрезвычайно секретном и важном,
Как Вы, наверняка, знаете наша новая шахта в пещере Каменных грибов на севере провинции, обвалилась. Но вышло это не случайно, как приподнесли власти города это печальное происшествие. Шахту обвалили намеренно, так как обнаружили там угрозу - рабочие пропадали, началась паника. Конечно, городоуправитель хотел не поднимать шума, а все решить по тихому. Но обвал только усугубил ситуацию - похоже, открылись какие-то новые ходы на поверхность. Из лагеря шахтёров, который разбили рядом, вновь начали пропадать люди.
Следующим ходом градоуправителя стало выделение отряда из местной стражи во главе с капитаном Роном Валленсом. В первый день они прислали отчёт о том, что разбили военную заставу и контролируют вход в пещеру. А ещё о том, что лагерь шахтёров полностью пуст... Больше отчётов от них Совет не получил, более того, подключили нас, "Белый орлан".
Мы посылали двух гонцов к заставе, но оба не вернулись. Сверху был строгий указ не предавать дело огласке, придумать легенду, объясняющую исчезновение гонцов, и продолжать попытки. Пару дней назад пришло новое указание - к гонцу приставить охранников из числа инквизиторов. Инквизиторам сопроводить гонца и обеспечить передачу сведений командующему Рону Валленсу или, в случае его смерти, другому командующему лицу.
Если застава пала, Совет поручает Инквизиции разобраться с этой проблемой. Повторяю, дело секретное, поэтому официального указания не последует.

15 день месяца Сухих листьев,
319 год оЗ
"Белый Орлан", распорядитель Вурик


Пока Малка читала письмо, Нора села за стол, быстро чиркая какую-то записку. Искоса она поглядывала за реакцией девочки - как бы та не начала истерику.
Через стенку раздался радостный взвизг - похоже, Лия узнала о новом задании... Совсем молоденькая девочка, которая своей добротой и искренностью обезоруживала Элеонору. Ну а ее дар к Магии Лечения заставил коллегию открыть доступ к магическому экзамену  раньше положенного срока. Ей, конечно, сейчас надо учить теорию... Но и практика тоже не помешает...

+2

13

- Сказала, что Малка...

- Малка Йорэнн, - тут же откликнулась белопёрая, по привычке поправляя мужчину; это отчего-то успокоило её: она точно снова оказалась ученицей на стажировке, с прекрасной выправкой, заученными словами на языке и без каких-либо проблем - как и прочие птенцы. Девица проводила Шарри странным взглядом - до последнего ей казалось, что никуда они не поедут, и всё происходящее - не реальность, какой-то страшный сон, от которого на утро обыкновенно остаётся горечь во рту и головная боль.

Йор послушно села на свою табуретку и сразу же, неосознанно, ответила улыбкой на прикосновение инквизитора, расслабленно опустила плечи - всё хорошо, всё хорошо, Милка, ты в безопасности, глупая ты девка, нечего так трястись. С удивлением уставившись на появившийся в её руках лист бумаги, исписанный знакомым ей аккуратным почерком мастера Вурика, она, нервно дёрнув уголками губ, бросила на воительницу тяжёлый взор, в котором ещё читалось сомнение.

- Я считаю, что человек в праве знать, что его может ожидать. Мы не скот, который слепо ведут на убой! Держи, Малка, ты имеешь полное право знать.

Слова капитана отчасти успокоили её, и курьер, поёрзав на табурете, принялась читать. "Светлейшему управляющему!" - передразнила она своего наставника. - Тьфу, чёрт, нельзя было понятнее писать?.." Малка мрачнела. Начали пропадать люди - лагерь полностью пуст - оба гонца не вернулись - не предавать дело огласке... Если застава пала. "Если Рон Валленс умер", - зло подумала Йорэнн. Она уже не боялась - ей страшно было само неведение, дурные же вести лишь тревожили и бередили сердце.

Страх улёгся, оставив после себя неприятное ощущение, будто что-то змеёй извивалось, шевелилось в груди; щёки девушки чуть порозовели, к ней вернулось самообладание. Гончая была молода, с горячей кровью и ещё дурной головой: эмоции хмелили не хуже вина, и отдавалась она им полностью, без остатка, не умея совладать с обуревавшими её мыслями, радостями и тревогами. Она была подобна летней ночи: то тепла и пряна, то холодом обдаст, то грозой полыхнёт, и не угадаешь, как и отчего нрав переменится, на что обозлится, на что лаской отзовётся. Вот и теперь - забыла прежний испуг, сидит, хмурясь, что-то самой себе шепчет, глаз от вязи слов не подымет. И кажется ей, что бояться-то и нечего было - далеко это всё, точно бы и нет, так чего ж голову терять?

- Что за тупые указания! - не поднимая головы, вдруг в сердцах бросила Малка, досадливо взмахнув в воздухе свободной рукой, - она уже почти дочитала письмо - но тут же замолчала и вновь замерла над листком бумаги.

"15 день месяца Сухих листьев,
319 год оЗ
"Белый Орлан", распорядитель Вурик
"

Она осторожно положила ею же измятое письмо на стол и, по привычке, разгладила плотную бумагу. Девушка молчала, подавшись вперёд, уперев локти в колени и растирая непривычно холодные ладони. Сейчас её беспокоила не шахта, не застава, не Рон Валленс - в голове билась мысль о двух пропавших гонцах.

- Тарен и Сависа, - медленно, задумчиво промолвила она, не сводя глаз с какого-то элемента узора на ковре. - Это были Тарен и Сависа, - Малка покивала, соглашаясь со своими же словами. - Нам сказали, что Тарен поехал к жене, она на сносях, родить должна скоро. А Савису якобы срочно отправили в дальние филиалы, там куратор нужен был, - гончая внезапно усмехнулась: - Она мне пять рутаров должна, мы с ней на спор ели перцы…

Белопёрая замолчала. Близко, сильно и слишком, слишком рано. Ей точно порезали руку, а она и не приметила: боль придёт позднее. С трудом она подняла переменившийся, потемневший взгляд на письмо.

- Я мало что поняла, капитан, - честно и просто призналась Йор. - Это всё как-то, знаете… - она поводила руками перед лицом, изображая что-то, ей одно ведомое, - уж больно взросло. Зачем, - Милка, после выходки Шарри и дружественного прикосновения командира Саблезубов, чувствовала себя в праве говорить свободней; она развернулась к Нис и взглянула той в глаза, - посылать гонца с письмом и сопровождением, ежели можно послать только сопровождение и письмо? - в голосе её прозвучала слабая надежда, но девушка тут же махнула рукой, точно бы давая понять - мол, и так оно понятно, зачем. Она поморщилась: погода менялась, голову точно обхватило узким железным венцом, да ещё эта "приятная" встреча с мастером Шарри и все эти секретности и игры градоуправителей - прикажут что, а как исполнять, пущай сами разбираются… Впрочем, иного Малка и сама предложить не могла.

"А Вурик - собака, - мелькнула в голове злая мысль. - Чтобы я ещё раз назвала его своим покровителем, у, да ни в жисть…"

Девушка, поразмыслив немного, отказалась от затеи перепрятывать документы во внутренний карман на груди - свёрток был тяжёлым, да и приметят сразу, надёжней уж в набедренной сумке - тем паче, она с отрядом Святой Инквизиции едет, не одна на хромой лошадёнке по тракту скачет. Она достала из сумы карту и повертела её в руках, не зная, что с нею делать - рыцари, верно, и без того знали, куда стоит держать путь.

- Это не разбойничья шайка, так ведь, капитан? - после некоторого молчания негромко спросила гончая. - …и пропали - это умерли, да?..

Отредактировано Малка (2017-06-19 17:24:48)

+1

14

К удивлению Норы на юном лице гонца она разглядела совсем не те эмоции, что ожидала. Девочке надо отдать должное, она не затряслась в испуге, не разорвала письмо в панике, а главное - не отказалась. Элеоноре это было важно, теперь Малка морально готова к самому худшему. А значит меньше вероятность, что она вытворит какую-то глупость. Инквизиторы не няньки, и бегать за ней там никто не будет. Ну, разве что Лия...
- Что за тупые указания! - и вновь девочка поразила. Как она осмелела, совсем поменялась... Похоже, освоилась. Малка вновь замолчала, отложив письмо и устремляя мрачный взгляд в никуда. Инквизиторша терпеливо ждала, делая вид, что занимается бумагами.
- Тарен и Сависа, - зеленые глаза командира внимательно посмотрели на Малку. Могло показаться, что в них блеснула радость. Да, Норе понравилось, что гонец в первую очередь подумала не о том, какая смертельная угроза ждёт ее впереди. А о своих сослуживцах, с которыми, видимо, неплохо общалась. Это раскрывало девочку с хорошей стороны.
- Мне очень жаль твоих друзей, Малка. Но быть может есть ещё надежда? Быть может они не..., - в дверь постучались, точнее даже забарабанили. Нора откликнулась, и в проёме распахнувшихся дверных ставен возникла уже знакомая Малке рыжеволосая девочка.
Лия вихрем внеслась в зал, сжимая в руках два плаща. Один, темно-фиолетовый, был с меховой подшивкой какого-то рыжеватого зверька. Второй представлял собой стандартный инквизиторский белоснежный плащ с вышитым гербом, только на этот раз к нему был пристегнут серый меховой воротник. Лия замерла перед столом, "взвешивая" в руках то один, то другой.
- Что скажете? Оу.., - каре-зеленые глаза девочки впились в Малку. Делая вид, что совершенно не знала о наличии гостя в приёмной командира, Лия открыто улыбнулась. Перекинув оба плаща через руку, она шагнула к сидящему гонцу и протянула ладонь.
- А я Лия, приятно познакомится! Ну и прогулочка нам предстоит, да? Эти загадочные пропажи людей, зуб даю, там замешано какое-то древнее колдовство...
- Лия, - строгий тон командира заставил рыжеволосую остановить свой щебет. - Ты что-то хотела?
- Я... ну... да! Я хотела спросить, какой плащ лучше одеть? Мы действуем в открытую или будем маскироваться? - Элеонора еле сдержалась, чтобы не засмеяться, настолько Лия выглядела деловой.
- Одеваемся по форме, Лия. А теперь, позволь нам закончить все дела...
- Да-да, конечно! Уже убегаю..., - когда рыжий вихрь исчез в коридоре, Элеонора вновь обратила внимания на Малку и письмо.
- Что касается твоей оценки указаний, не думаю, что нам стоит обсуждать действия верхов... Это же касается  вопроса о том, почему Инквизиции не поручили работу гонца. Мы лишь исполнители, каждый отвечает за своё дело. Так что, давай просто выполним свою работу? - девушка слегка улыбнулась Малке, надевая на  голову серебристую тиару с тускло-светящимся камнем по центру.
- Я не знаю, бандиты это, или ещё что-то. Нужно быть готовыми ко всему! А пропали - это пропали, Малка, и я считаю, нельзя терять надежду...

Следующий час понадобился для сборов. Вокруг Малки, которой услужливо предложили чашку чая, сновали разные люди. Слышался свист натачиваемого оружия, звон доспехов, затягивались ремни, складывалось снаряжение и провиант. В итоге все Саблезубы собрались в зале, стоя полукругом перед столом командира. Малка увидела знакомую рыжеволосую девушку по имени Лия, та нетерпеливо переминалась с ноги на ногу и дёргала свои карманы. Рядом стоял низкорослый воин с кошачьими глазами, который представился командиром, но звали его на самом деле Шарри. Высокий седой мужчина явно был самым старшим из Саблезубов, это он был в комнате с Лией, и она обращалась к нему по имени Гумер. Он выглядел спокойно, но сосредоточенно, правая кисть его периодически невольно подёргивалась.Последним в шеренге стоял статный молодой красавец с голубыми глазами и пепельно-светлыми волосами. Этого мужчину Малка ещё не видела и имени его не знала. Зато он уже успел подмигнуть гонцу и без стеснения разглядеть ладную фигурку.
- Давайте начнём..., - Элеонора принялась за инструктаж, оперируя письмом и картой Малки с отмеченной заставой.

+2

15

- Мне очень жаль твоих друзей, Малка. Но быть может есть ещё надежда? Быть может они не…

Она желала бы, чтобы Тарен с Сависой были живы - но не чувствовала этого. Восприятие окружающего точно бы притупилось: сознание её отчаянно защищалось от пугающего и гнетущего, и Малка выглядела если не спокойной, то держащей себя в руках. На деле же она просто не могла более думать о двух курьерах, с которыми ещё пару недель назад перекидывалась приветствиями и шутками; пусть те и не были для неё истинными, близкими друзьями, они были частью её большой семьи, семьи белопёрых гонцов города Стронгмира.

Мыслей не было.

Её короткое оцепенение было прервано появлением рыжеволосой девушки, которую она видела ранее в коридоре - та говорила чего-то там про экзамены и предвещала "что-то интересное" в связи с появлением гонца в штабе Саблезубов. Курьер подняла глаза, встречаясь ещё немного расфокусированным взглядом с весёлым взором девочки. Огнегривая казалась не старше самой Йор, и это успокоило гончую - коли уж с собой инквизиторы берут такую же, как и она, молодку, то, стало быть, опасности особой и нет. Подумаешь, дело - доставить свёрток с документами…куда бишь там? к шахте какой-то. Туда - и сразу обратно…

- Малка, - улыбаясь, девица поднялась и крепко пожала протянутую руку, - взаимно, госпожа Лия.

Большего она сказать не успела - рыжая, сразу видно, была не без задора и бойкости, за словом в карман не лезла.

- …эти загадочные пропажи людей, зуб даю, там замешано какое-то древнее колдовство…

Лицо курьера вытянулось - вот те на, магия! "Похоже, сразу обратно рвануть не получится, - вздохнула настроившаяся было на быструю прогулку белопёрая, - ну, и нечего трусить, не позорься, Йорэнн!" Её безрадостные мысли и воодушевлённые размышления Лии были прерваны командиром; девица была благодарна ей за строгость и собранность. Что же до пропажи людей… Предполагал ли их выезд поиск исчезнувших?.. Впрочем, об этом она ещё успеет расспросить, дорога-то предстояла неблизкая. Малка несколько удивилась, услышав, что одёжу иль хотя бы плащи переменять они не будут; хмурясь, она гадала, не будет ли приметен гонец в сопровождении группы инквизиторов - в письме говорилось о том, что дело это секретно. "Но они-то лучше знают, вот пущай и решают, как надо", - в конце концов рассудила девица.

"Она-то, поди, и вовсе не боится, - подумала гончая, поднимая горящий взор на капитана Нис, отдающую приказания; рыжая меж тем выбежала из зала. - Для неё-то, верно, это и вправду всего лишь прогулка…"

- Что касается твоей оценки указаний…

Йорэнн смутилась: ей явно стоило быть сдержанней. Кирин говорил, что умение в нужный момент смолчать или оборвать разговор короткой фразой приходит к курьеру с опытом. "Ещё научишься, - махал рукой и усмехался белобрысый, когда ученица в который раз жаловалась на свою неспособность держать язык за зубами, - гляди, они даже меня вымуштровать смогли! Поверь мне, год-два, и сможешь играть в молчанку с нашей Севиин…"

- Я не знаю, бандиты это, или ещё что-то. Нужно быть готовыми ко всему! А пропали - это пропали, Малка, и я считаю, нельзя терять надежду…

Ясно, что ничего не ясно. Она вздохнула.

Малка грела руки о чашку и неспеша, вдыхая вязь бергамота с чайным листом, пила - правда, она уже успела обжечься, и сам вкус чувствовала плохо. Ей отчего-то вспомнились дни, когда отец собирался на ярмарку, что стояла не в Арртетуме, но где-то в поле, меж изгибов Трифы, - то была ярмарка первого Пробуждения, и весь Хивер пестрел шатрами, россыпями ночных костров и разноцветными лентами весенних деревьев, а воздух полнился песнями, свиристелями, музыкой бродячих трупп и балладами заезжих бардов. Девочка тоже ехала - ух, какой бы крик подняла, ежели бы её не взяли! - но заворачивать товары и убирать их в телегу ей не позволили - она тогда была ещё слишком мала. И, как и теперь, Милка сидела на табурете, - правда, ноги у ней тогда едва ли доставали до пола - и пила себе чай да глазела по сторонам, на сборы да спешку. Ей нравилось думать о том, что она, должно, первая ученица, которая побывала в штабе Святой Инквизиции при непосредственной подготовке рыцарей к заданию.

Она не сдержала улыбки, когда в зале вновь появился Шарри, кивнула Лие - и с плохо скрытым интересом стала рассматривать двух мужчин, также вошедших в просторную комнату - одного, среброволосого и уже немолодого, она помнила, это он сидел за столом кабинета, откуда вышла рыжая, - как оказалось, он был весьма высок, чего нельзя было увидеть, когда он был в кресле; спутник же его был Малке незнаком. "Да уж, первый парень на деревне…" - рассеянно подумала она, окидывая оценивающим взглядом мужчину - тот, к некоторому неудовольствию гончей, не остался в долгу и - нет, ты подумай - подмигнул ей. Вопреки недовольству белопёрой, её уста тронула улыбка, но она закусила губу и заставила себя посерьёзнеть.

Когда Саблезубы полумесяцем стали пред столом их капитана, девушка почувствовала себя не очень уютно: четверо воинов стоят на ногах, а она тут сидит, чай, значит, потягивает и ничего на благо общественности не делает.

- Давайте начнём...

"Эк ведь, всего пятеро… - удивилась Милка, предполагавшая, что сборы кончатся ещё нескоро, и к отряду присоединится ещё по крайней мере столько же. - Это чего ж они впятером-то смогут?.." Гончая отметила, что, не считая юной лисицы, Лии, Элеонора была самой молодой в сей малочисленной группе. Быть может, оттого и так сурова, оттого в голосе металл звучит - и им, и себе доказать, что достойна звания капитана? Впрочем, командир не выглядела как человек, который считал необходимым что-либо доказывать другим… Знать, при другом обращении старшие и не желали её слушать. Малка могла их понять.

Белопёрая сидела у края стола на своей неизменной табуретке и, слушая, как капитан пересказывает письмо и объясняет маршрут, старалась не упустить ничего важного. Время от времени она переводила внимательный взор серебристых очей с Элеоноры на членов группы, наблюдая за их реакцией.

Отредактировано Малка (2017-06-20 20:00:56)

+2

16

- ...Подводя итог, цель и задачи нам ясны, готовимся к зачистке шахты, по возможности спасаем выживших. Малка, - командир повернулась к девочке, - Гонец, который везёт важные и секретные документы. Ее безопасность и сохранение документов - первостепенная задача при любом исходе у заставы. Мы не знаем, какого рода этот враг - животное, бандиты или магия, поэтому готовимся ко всему.
Все Саблезубы уставились на Малку, с интересом разглядывая столь важную персону.
- Теперь я представлю тебе нашу группу Саблезубов. Гумер, - седой мужчина сделал шаг вперёд, приветственно кивнув,- Никогда не иди вперёд Гумера и его щита, обычно именно он принимает на себя первый удар. Далее - Шарри, не капитан, как ты успела заметить, - коренастый мужчина скрестил руки на груди и тихо хмыкнул, - Можешь обращаться к нему по поводу снаряжения, заточки оружия или смены подков. В бою от него лучше держаться на расстоянии, так как Шарри может в прямом смысле слова воспламенеть... , - девушка дружески улыбнулась инквизитору, не смотря на его явное неудовольствие. - Это Лия, с ней вы уже успели познакомится. Лия целительница и отличный полевой кулинар, учёт провизии и прочих походных мелочей обычно на ней... Что, Лия? - Элеонора вопросительно посмотрела на тянущую руку рыжеволосую девочку.
- Да, я хотела сказать - Малка, не называй меня госпожой!! Просто Лия, хорошо?..
-...и последний инквизитор нашей группы - Алекс...
- Доблестный, - с невозмутимым видом добавил серебряноволосый и отвесил изящный поклон.
-... у него весьма своеобразный юмор, постарайся не обращать внимания. Если будет приставать - разрешаю дать в нос! - закончив краткое знакомство, командир склонилась над развёрнутой картой.
- Так, выезжать из города будем порознь, большая группа привлечёт внимание. Я, Гумер и Шарри поедем через южные ворота будто бы в обычный дозор по торговому пути. Лия и Малка сразу поедут на север. Алекс - ты, вместе со всем инвентарем, поедешь на опережение. Место встречи - неподалёку от медоварни  Донингов есть странный каменный валун в форме короны...
- Это не валун! Вы что, легенд не знаете, это место смерти величайшего генерала, возглавлявшего защитников этих земель от демонов ещё во времена до Заточения! Вот на том месте, где кровь героя окропила землю, и вырос этот камень..., - Воскликнул Гумер, увлечённо рассказывая очередную байку. Шарри саркастично закатил глаза и покачал головой:
- Вырос камень?.. Гумер, ты бы хоть не позорился перед гонцом!.. Вечно какой-то чуши наслушаешься..., - Элеонора требовательно кашлянула, привлекая к себе внимание. Палец в латной перчатке постучал по назначенному квадрату на карте:
- У этого валуна мы и встречаемся. После того, как солнце начнётся клонится из зенита к земле, мы тронемся в путь...Есть вопросы?
- А Алекс возьмёт лютню? Мы так здорово с ним спелись в тот раз на задании по травнику, отравившему всю деревню!...
- А мне интересно когда будет привал?..
- Шарри, ты ещё никуда не выехал, а уже о еде!..
Сквозь гомон и крики Элеонора вопросительно посмотрела на Малку.

+2

17

- ...Подводя итог, цель и задачи нам ясны, готовимся к зачистке шахты, по возможности спасаем выживших.

Малка всё не могла надивиться на рыцарей - она-то сама, ещё и письма не читавши, такого страху набралась, что едва на ногах стояла, а им - ровно и ничего, так, на очередной патруль в город выйти. Впрочем, под взглядами пяти инквизиторов, устремлённых на неё, белопёрая стушевалась и опустила глаза - вроде, и не из робких была, а тут как-то и неловко стало, да ещё и, вишь - "первостепенная задача"… Девица чувствовала, как горят острые уши, и убеждала себя, что это от недавно выпитого чая. Она сразу же поднялась, когда капитан представила её Саблезубам, и слегка поклонилась - медленно, без лишних движений и, сразу видно, вымуштрованно. Милка никак не признавала книксенов, да и юбок она не носила, посему обходилась мужским поклоном. Бывало, её и вправду принимали за парня-юнца - острижена коротко, штаны свободные носит, нужных объёмов в нужных местах не видать…

Когда госпожа Нис стала представлять ей членов своей группы, девушка осталась стоять - так она чувствовала себя точно бы на своём месте. Она медленно кивнула седовласому мужчине и коротко взглянула в глаза командиру, как бы подтверждая, что предупреждение она примет к сведению.

- Далее - Шарри, не капитан, как ты успела заметить…

Белопёрая едва сдерживала ли улыбку - сама не понимала, отчего вся эта ситуация с капитанским чином её так забавляла. Воспламенеть… Зрачки её, ясно различимые в светлом кольце серебристой радужки, резко расширились. "Ох и дура же ты, Малка Йорэнн! - гончая мысленно дала себе щелбана. - Стихийный маг он, а не какой-то неловкий кузнец с подпалённой шкурой! Могла бы и догадаться, сама-то, вон, почти год огненному колдовству училась, все пальцы себе обожгла - и не учуяла?.. Может, и он чему научить сможет?.." Волчий взгляд жёлто-зелёных очей как-то не располагал к началу разговора, и Йор решила ещё подумать над тем, стоит ли лезть к темпераментному воину с расспросами. Она вновь ответила Саблезубой спокойным взглядом, принимая предостережение.

Курьер радостно улыбнулась, когда командир с некоторой досадой в голосе повторно представила ей бойкую огнегривую девицу. На короткий миг она и вовсе зажмурилась - о, боги, в которых она не верила, у них будет не только свой кузнец, но и полевая кухня со знающим дело поваром! Долой кислую капусту и неясно чьё мясо с постоялых дворов!

- Да, я хотела сказать - Малка, не называй меня госпожой!! Просто Лия, хорошо?..

- Хорошо, госпожа Лия, - негромко проговорила гончая. - Кхм, то есть…

Исправиться она не успела - капитан Саблезубов уже называла имя последнего из группы, того самого молодца, кто подмигнул ей давеча. Малка вскинула бровь - Алекс Доблестный, нет, ты подумай, экой важной… Девушка в третий раз молчаливым взглядом ответила на предупреждение госпожи Нис. Впрочем, она бы не только нос разбила… "А коли уж подумать, то лучше бы тебе у них поучиться, Мила, - одёрнула себя белопёрая. - Твои пляски с кинжалами мало что будут значить там, куда вы отправляетесь". Курьер всем сердцем надеялась, что ей, чья безопасность - первостепенная задача, не придётся примерять на себя роль воина. Она была уверена в своём умении владеть короткими клинками, да только будет ли от того толк?.. Йор запретила себе об этом думать.

Девица была рада, что ей в пару досталась Лия - со сверстницей ей будет куда проще. Малка внимательно выслушала указания - путь был прост, даже без карты, которую она решила оставить у командира, никак не собьются. Письмо курьер вложила в конверт и, чуть ослабив завязки, убрала за ворот кафтана, из-за которого показался шнурок амулета и жёлтая, в узелках, верёвочка* с небольшой кисточкой.

Среброволосый прервал своего капитана - и гончая даже подалась вперёд, жадно вслушиваясь в его слова, стараясь сходу запомнить легенду про погибшего на поле сражения воина.

- Вырос камень?.. Гумер, ты бы хоть не позорился перед гонцом!.. Вечно какой-то чуши наслушаешься…

Йорэнн обиженно отодвинулась и свела брови: ей не понравилось, как кузнец оборвал тонкое, звёздами и кровью тканное полотно рассказа. Но вскоре она заулыбалась вновь: мужчины, едва ли не вдвое старше её, на деле мало чем отличались от белопёрых курьеров во время их общих сборов. Она ощущала комфорт и безопасность: ей-то всё думалось, что эти рыцари такие же строгие и холодные, как и их братья по оружию, коих она иногда видела в городе.

Малка заметила вопросительный взгляд капитана Нис и вся подобралась, вытягиваясь в струну.

- Вопросов нет, капитан, - Йор отступила на несколько шагов от стола и обратилась к Лие, рукой предлагая ей покинуть зал: - Мой конь уже осёдлан и ждёт на улице, подле ворот "Белого орлана". Ты пока выводи лошадь, а мне ещё оружие забрать нужно. Встретимся у выхода, хорошо?

Девушки расстались у арки, увенчанной саблезубым оскалом: Малка возвратным путём направилась в приёмный зал, к выходу из здания и далее - к главным вратам штаба, Лия же другими коридорами и лестницами побежала к конюшням. Гончая вновь шла через свист клинков, окрики и звон металла: инквизиторы по-прежнему оттачивали свои умения во внутреннем дворе. Она показала стражам у внутренней стороны стены значки на оружие, получила назад свои кинжалы, коротко поклонилась и, спустя полтора часа, показавшиеся ей несколькими днями, покинула пределы крепости Святой инквизиции.

И только увидев, как один из конюших "Белого орлана" ведёт под уздцы её Князька, спохватилась: на целый час она прогадала!

- А, наша важная барышня, не считающая нужным верно рассчитывать время! - недовольно пробасил конюх, бросая девушке поводья, когда та, полубоком и с виноватым видом, подошла ближе. - Или счёт ужо позабыла? Я твоего бедолагу, тебя-то не дождавшись, назад завёл, пусть, думаю, отдохнёт ещё перед дальней дорогой. И только через час слышу, Лика, сама уж на коне, кричит: идёт, ножами своими вертит!

- Ой, ну, Берен, ну, не серчай, а, - заулыбалась Малка, легко вскакивая на стремя. - Так вышло, не моя вина.

- Не моя вина, не моя вина, - передразнил мужчина, принимая обратно и придерживая, меж тем, поводья, пока курьер оправлялась в седле и  подгоняла ремешки под свой рост. - А чья? Ладно, ладно… Ты это, давай…осторожно, ага? И не дури, а то знаю тебя. Ну, всё, всё, пошла, не разводи тут…

Мужчина всё же позволил ей неуклюже, с высоты лошадиного роста, обнять себя за плечи и замахал руками, чтобы надоедливая и забывчивая девка уже оставила его в покое. Йор не оставалось ничего другого, кроме как медленно, шагом, двинуться по улице, ожидая, пока рыжая целительница нагонит её. Вскоре Лия присоединилась к своей спутнице, и вместе по людным улицам Стронгмира они направились к северным воротам. Гончая ехала молча, вслушиваясь в песнопения священнослужителей, позволяя их молитвам вести её мысли; ей не хотелось сейчас думать о том, что ждёт впереди. Полчаса спустя они покинули пределы города; позади остались знамёна со знаком солнца, напевные голоса паломников и белый, белый безликий камень.

Милка перешла на рысь, её примеру последовала Лия, и не слишком быстро, чтобы не извести коней раньше времени, девушки поскакали по северному тракту. Курьер была неразговорчива: наедине с малознакомым человеком она всегда несколько терялась, не знала, что сказать и отделывалась односложными ответами, ежели тот сам не проявлял инициативы. Целительница же была весьма общительна и открыта, и потому Йорэнн могла комфортно молчать, не всегда внимательно слушая свою самодостаточную собеседницу. Путь был долгим, и пару раз рыжей таки удавалось втянуть белопёрую в разговор и даже натренировать её отвечать просто "Лия" вместо "госпожа Лия".

Тракт змеёй вился по пыли степи, тревожа ковыль; далеко на востоке вставала громада вулкана Аллекто, подпирая низкое осеннее небо. Ветер бежал высоко, едва касаясь травы. Через два часа езды - пустяк для гонца - чуть в стороне от дороги показались скалистые очертания; Малка радостно привстала в стременах.

- Гляди, Лия! Мы почти добрались. Как думаешь, остальные уже прибыли? - девушка наклонилась к шее Князька и прищурилась. - Эх, отседова не видать…

*

это я позаимствовала у египетских гонцов, уж больно понравилось. это как ещё один отличительный знак, у них "серебряные позолоченные опознавательные значки наподобие монет, которые надеваются на грудь, под платьем, на жёлтом шёлковом шнурке. сзади, на затылке, свешивается кисть, по которой их тотчас же узнают...". возможно, наши гонцы это просто как свой особый талисман носят

+1

18

Убедившись, что Малке все понятно, и вопросов у неё нет, Элеонора скомандовала начинать. Гумер с Шарри пошли в конюшню помогать Алексу закрепить поклажу. Женщина ещё с минуту изучала карту и о чём-то сосредоточенно раздумывала. Наконец она вздохнула, сворачивая карту и убирая за пояс. Нет, я себя накручиваю, там нет ничего магического... эти пропажи - лишь совпадения... Пристегнув перевязь с оружием, Инквизиторша тоже отправилась в конюшни, на ходу шнуруя меховой плащ.

Юные девушки покинули зал и разбежались в разные стороны: Малка направилась обратно, а Лия побежала за своими вещами в комнату. Договорились они встретиться у выхода, поэтому уже через десяток минут Лия стояла в нетерпении, держа под узду коня. Завидев Малку, рыжеволосая улыбнулась и помахала рукой.
- Э-ге-гей! Малка! Ну что, готова? - целительница вскочила в седло и подмигнула гонцу. - хорошо катаешься? Давай наперегонки до северных ворот?! - издав задорный клич, Лия дёрнула поводья.
Две лошади мчались по узким улочкам, перегоняя друг друга. Люди успевали прижаться к стенам домов, заслышав цоконье копыт по брусчатке и звонкий девичий смех. В итоге, первой к воротам прискакала лошадь Малки. Лия, с отставанием секунд в десять, натянула поводьях. Вид у неё был взъерошенный и задорный, а проигрыш ее нисколько не огорчил.
Беспрепятственно преодолев северные ворота, две всадницы неспешно поскакали по тракту. Погода ухудшилась - усиленный от езды ветер дополнился колючим мокрым снегом. Лия спрятала лицо в меховом воротнике, но даже это не помешало ей продолжать болтать.
- А ты родилась в Стронгмире, да, Малка? Я вот родилась в деревне "Мельничная опушка" - у нас была самая большая мельница во всей южной провинции! А какой хлеб пекли из свежеперемолотой муки! Ммм... Но я больше любила гулять по лесу и собирать разные коренья, листики... В лесу очень интересно, правда! Там своя жизнь, очень разнообразная и насыщенная... Наблюдать за дыханием леса, его неспешными, растянутыми на годы, движениями... Вот начал дятел стучать, значит, захворало где-то дерево. Уходит дичь и птица в глубину леса - значит скоро погода нахмуриться, и дождь пойдёт. Так о чем это я!?.. А, ну да, расскажи, как в курьерскую службу надумала идти? Все же больше юношеская это стезя..., - Малка все говорила и говорила, дорога бежала перед ними, пейзажи сменялись. Ветер успокоился, можно было снять капюшоны и ослабить воротники. По правую сторону вначале начались кустарники, затем мелкие деревца, а через половину часа уже возвышался полноценный лес. Лия тоже видела камень, по ее мнению на корону он все же был не похож.
Когда до валуна оставалось меньше десяти метров, Лия спешилась и указала пальцем в сторону леса. Там на опушке сидел крупный пёс  с коричнево-чёрным окрасом и белым пятном на вытянутой морде. Увидев, что путницы останавливаются, собака встала и несмело засеменила к ним.
- Как ты тут оказался, малыш? И где твой хозяин? - Лия добродушно протянула ему ладонь, чтобы пёс ее обнюхал. Но тот смотрел лишь в глаза девушкам своими чёрными блестящими глазами, и Малке показалось, что собака плачет.
Услышав слово "хозяин", пёс беспокойно начал переставлять лапы и пятиться назад, к лесу.
- Хм... чтобы это значило... Малка, ты понимаешь?..

+1

19

Малка была привычней к холоду, шедшему обычно с большой воды портового города, огненное колдовство грело грудь, призывно покалывало ладони, и потому девица обошлась лишь плотным шерстяным шапероном бордового цвета поверх кафтана, в то время как её спутница плотней запахивала отороченный мехом ворот. Она довольно хмыкнула, когда ещё на полпути к северным вратам Стронгмира её Князёк вырвался вперёд лошади Лии на пару аршинов: мысль состязаться с гонцом в скорости была заведомо бесперспективной. Но скачка развеселила белопёрую, азарт юной целительницы передался ей, и она лихо засвистала, когда соперница присоединилась к ней, и погнала коня дальше, на север, в близкую зиму.

- Э, нет, я из Арртетума буду, - успела вставить она, прежде чем Лисица заговорила о себе; ей было странно слушать о детстве, проведённом под сенью бора, ей, дочери крыш и лесов фабричных труб, кузен и портовых складов, пристаней и узких грязных улиц.

- А, ну да, расскажи, как в курьерскую службу надумала идти? Все же больше юношеская это стезя...

- А в инквизиторы, значит, всё девок берут, - усмехнулась Йорэнн, - тот же вопрос и тебе задать могу. Ну, ладно, ладно, слушай, коли так интересно…

И она начала говорить - и говорила медленно, и говорила просто, незатейливо, как говорила всегда, когда со своими родными-кровными была, говорила словами кузнецов, рабочих и портовых людей, потому что иных слов не принимала и не могла принять - не её, ой не её все те услужливые, неживые, для виду и для чужих людей слова. Говорила, как мир повидать хотела, как огонь любила, как тянуло всё девицу, тянуло, как тянет чайку за волной пуститься, а не пущали отец-мать - и смириться пришлось, и службу по плечу и по чести найти: а уж коли так странствовать желаешь, сказал ей отец, так и будь гонцом, и увидишь свет. А про комедиантов забудь, сказал ей отец, сказал, учись, познавай магию-ворожбу, ежели так огонь люб - а куда не след, нос не кажи.

- А не забыла я, Лисица, - тихо закончила Мила, за время рассказа разительно переменившаяся - точно повзрослевшая.

Гончая, задумавшись было, проскочила остановку и на полном скаку круто поворотила Князька, с привычной и отточенной ловкостью управляясь с поводьями и умело орудуя шенкелем; заминка ей не по нраву пришлась - одни они здесь были, в местах чужих и диких, да и про уговор забывать не след: а ну как уж остальные добрались и ждут их? Девица брови хмурит, смотрит недобро, и нет во взоре сострадания и понимания - только тревога, сокрытая до поры, тревога и досада.

- Да чего тут понимать-то?.. - бросила Малка, придерживая гарцующего, разгорячённого коня. - Бродяжий, одичалый али брошенка, поди, ещё людей помнит, вот и лезет… Ты бы, Лия, ему рук не давала, а, - она хмуро глянула на собаку, а пальцы сами собою сжались на рукояти кинжала, - почём знаешь, может, больной он, может, бешеной - вона, гляди, глаза как слезятся, и сам вялой какой-то, зашуганный… Неужто думашь, он разумеет, чего ты там у него спрашиваешь? Оставь, оставь, не время, Лия.

Она кинула обеспокоенный взгляд в сторону валуна, оглянулась на тракт - не показались ли их спутники?..

0

20

Лия глядела то на гонца, то на собаку. Слова девушки расстроили ее, она покачала головой, выражая своё несогласие с позицией Малки.
- Не выглядит он больным... и глаза какие умные, посмотри! Нет, не укусит он меня, это точно, - Лия уверенно потянулась, поглаживая разноцветную морду. Пёс на мгновение зажмурился, а затем заскулил ещё больше, то и дело поворачивая морду к лесу.
- Малка... он нас зовёт куда-то... у нас в деревне много животины было, уж в ней я кое-что смыслю... Давай, дружок, сходим с тобой, поглядим..., - Лия подняла взгляд на солнце, - Время у нас ещё осталось...
Остальных Саблезубов было не видать - случилось чего, или на столько они обогнали их? Оставалось только гадать. Но рыжеволосую это явно не заботило, она с вниманием и состраданием глядела на пса.
- Я чувствую его боль... и тоску..., - Лия сама чуть не заплакала, проводя дрожащими пальцами по своему лицу. Она уверенно двинулась к лесу, сходя с тракта и придерживая за поводья коня. Пёс тут же встал на четыре лапы и затрусил перед целительницей, попеременно оглядываясь на неё.
- Давай, Малка! Он нас явно куда-то ведёт... Сходим, посмотрим..., - Лия махнула рукой, призывая следовать за собой.
Две девушки вели коней, а их всех вёл крупный пёс с умными понимающими глазами. Вот они зашли под кроны деревьев, которые уже сбросили листву, зелень в серую картину вносили  лишь сосны да ели. Лия вдохнула полной грудью свежий хвойный аромат и улыбнулась.
- Хорошо здесь... дышится легче, и простор такой, свобода... эх, не городская я жительница, это точно! - пёс бежал уверенно и вскоре вывел их на тонкую еле различимую тропинку.
- Значит, у тебя есть способности к Магии Огня? Как здорово! Нравится тебе? Ты обучаешься у кого-то или самоучка?... - тема Магии явно была близка рыжеволосой и она с интересом разглядывала Малку.
Лес сгущался, превращаясь в настоящий сосновый бор. Гигантские исполины возвышались к небесам, а под ногами будто выстроили подушки из сухих опавших иголок. Собака то и дело порывалась перейти с трусцы на бег, но спешившиеся всадницы бежать не могли, поэтому зверю приходилось терпеливо их ожидать.
- А насчёт того, что не каждый может в инквизиторы вступить, это ты правильно сказала... Я бы так и собирала травки в своей деревне, если бы не госпожа Нис... Разглядела во мне что-то, сделала так, что я и сама в себя поверила! Сказала, что у меня Света внутри так много, и ни у кого она ещё не видела такого потенциала к светлой магии... А я ведь с малых лет всем помогаю! И хворым каким отвар делала, чтобы боль их облегчить. И у роженицы дитё принимала, получается, помогала новой жизни на свет этот явиться! Вот и животине помогаю, а как же можно не помочь? Мимо пройти? Нет, так не могу... Вот поэтому, при приезду в Стронгмир, начали меня обучать Магии Лечения. Так я смогла помогать людям больше и эффективнее, так мне только в радость!
За разговором время пролетело, солнце уже стояло в зените, бросая лучи на землю сквозь острые ветви и выписывая на земле витиеватый рисунок. Собака вела себя все более беспокойно, и вот между деревьями уже показались очертания небольшого домика...

+1

21

Малка хотела было поведать целительнице, как в портовом городе поступали с собаками неестественного, по мнению рабочих, поведения, но передумала: навряд захочется рыжей услышать такое. Девица мрачно наблюдала за тем, как пёс заластился и заскулил; но и на сей раз смолчала, только достала и тут же вогнала обратно в ножны короткий клинок.

- И как только ты, добросердечная такая, выжила-то?.. - тихо обронила она, соскальзывая с седла и перекидывая поводья через голову лошади. - А, тебя же другие Саблезубы сторожили…

"Только сейчас их здесь нет". Белопёрая зла ни на пса, ни на Лию не держала и говорила сдержанно, с едва приметным слуху напряжением, и была лишь раздражена и раздосадована ребячеством лекарки - глаза у собаки умные, и поэтому мы пойдём за ней в какую-то глухомань! Мила догнала свою спутницу и недовольно глянула на обернувшегося на неё пса - странный зверь, зверь-не зверь, слишком много от человека, слишком много понимания. "Пёс как пёс! - упрямо гнула своё гончая, вновь оборачиваясь на тракт. - Обычный больной пёс…" Тревога росла, заполняла грудину холодом.

- Я чувствую его боль... и тоску…

Йор подняла на Лию обеспокоенный взгляд - уж больно та сопереживала какой-то незнакомой собаке. "Она лекарь, Малка, - напомнила себе девица. - Она должна чувствовать". Гончая же, также привыкшая полагаться на своё чутье, чувствовала худое.

- Ага… А я - явно городской, - обронила белопёрая, с отвращением стряхивая с волос налипшую паутину и возможных пауков. - Способности? Ну, пожалуй… По мне не скажешь, а?.. - она скривила губы. - Нравится, - её уста тронула улыбка, разом переменившая обозлённые, напряжённые черты, - очень нравится. Это всё от отца пошло, а я колдовством скорее балуюсь, чем помогаю кому-то, - она подняла на целительницу внимательный, задумчивый взор, - не то, что ты. А, обучаюсь? Да, да, я брала уроки у одного мага из столицы, господина Эодэра - может, знаешь такого.

Слушая слова Лисицы, Малка постепенно понимала поведение целительницы - и смирялась, слабо кивая. Небо прояснилось, солнце легло мозаикой на тканный сосновыми иглами и палым листом полог леса; девица подставила руку под пятно света.

- У вас есть какой-то условный сигнал об опасности или бедствии? - негромко спросила гончая, резко останавливаясь, когда впереди тёмным силуэтом обозначилась хижина, и предостерегающе поднимая руку. - Рог, клич, магическая вспышка? Лия! - прошипела Йорэнн, сверкая глазами в сторону продолжающей путь лекарки. - Ты хоть сразу-то за порог не лезь, а…

Мила не могла оставить спутницу одну - пожинать плоды юной неосмотрительности и излишнего, по мнению курьерки, милосердия - и медленно двинулась следом, нащупывая в набедренной сумке зажигалку и привычно находя рукой рукоять кинжала.

+2

22

- Это всё от отца пошло, а я колдовством скорее балуюсь, чем помогаю кому-то..., - Лия как-то странно покосилась на девушку. По её мнению, баловаться магией - кощунство. Раз тебе дар такой достался, нужно его развивать и в доброе русло направлять... Но Лия не любила спорить или осуждать кого-то, поэтому выбирала слова осторожно.
- А ты попробуй, Малка, не просто баловать. Может, этот огонёк в тебе можно раздуть до целого пламени? Знаешь, Шарри - помнишь, низкорослый такой? - он у нас боевой маг, владеет огнём неплохо. Я попрошу его дать пару уроков, если ты хочешь...
-   Да, да, я брала уроки у одного мага из столицы, господина Эодэра - может, знаешь такого, - Лия покачала головой.
- Я больше ни в каких крупных городах, кроме Стронгмира, и не бывала. Знаю здешних учителей, но такого имени не слышала раньше...
Зачуяв близость дома, собака взволнованно зафыркала, ведя носом по земле. Ещё через десяток метров они вышли на небольшую поляну, которую словно частокол окружали толстые голые стволы сосен. По центу поляны располагался небольшой квадратный дом с покосившейся крышей. Раньше за домом явно следили: деревянные ставни на окнах, перила и карнизы были вырезаны искусным плотником, и покрыты сейчас уже облупившейся яркой краской. Неподалёку виднелся выложенный из камней колодец, который наполовину развалился. Рядом валялось поржавевшее ведро. С другой стороны дома стоял покосившийся сарай, а ещё дальше можно было различить каменную плиту, очень похожую на надгробную.
-  У вас есть какой-то условный сигнал об опасности или бедствии? - Лия оглянула на Малку и задумалась.
- Нууу... я могу попробовать выпустить сгусток энергии в воздух... Но это прямо в крайнем случае! Не думаю, что здесь нам может грозить опасность..., - пёс по-хозяйски процокал лапами по крыльцу и лестнице, а затем толкнул входную дверь лапой - та оказалась незакрыта.
Рыжеволосая накинула поводья на столбик у крыльца и пошла вслед за собакой. Дом состоял из одной единственной комнаты, поделённой деревянными полками на два сектора. Свет еле пробивался сквозь глухо закрытые ставни. Можно было различить на полках различные деревянные фигурки: от изображений животных до сложных конструкций теремов и кукол с подвижными руками и ногами. Первый сектор представлял из себя кухню, гостиную, мастерскую вместе взятые. Второй сектор отводился на спальную часть: там стояло две кровати, одна большая и вторая односпальная. На большой кровати можно было разглядеть бездвижную человеческую фигуру.
Пёс сел возле кровати и вновь заскулил.
- Ох не нравится мне это... Малка, раскрой ставни, не видно ничего! А я пока проверю, жив ли он...

+1

23

- Не просто баловать?.. - неосознанно повторила Малка и похлопала по шее остановившегося было Князька: конь не был привычен к лесу, и оттого часто упирался, прядал ушами и грыз удила, не желая следовать за своим всадником. - А на что ж мне магия, гонцу-то?.. Знаешь, - она провела рукой по конской морде, успокаивая мерина, - я, помню, расстроилась так, когда господин Эодэр мне сказал, что, мол, для такого колдовства нужен… ну этот, источник. Я тогда подумала ещё: что ж за магия, коли ты и огня ею разжечь не можешь… - на слова Лии девица усмехнулась: "низкорослого такого" Шарри запамятовать было сложно. На предложение спутницы она благодарно склонила голову: - Была бы рада - а хоть и из интереса, гляди, и выйдет у меня что путное. Я и сама думала было спросить господина Шарри об этом, - гончая помедлила, - но рассудила, что такой опытный маг, как господин Шарри, не захочет со мною возиться, тем паче, на большаке и при исполнении, - Мила пожала плечами; она не стала упоминать о крутом нраве мужчины, считая себя не в праве заговаривать о подобном; пусть целительница и приучила Йор общаться с собой как с ровней, белопёрая помнила о субординации и своём истинном положении в отряде: юный гонец, ещё не заслуживший своего звания, среди взрослых, крещённых пламенем воинов.

Повременив под сенью сосен и понаблюдав за лекаркой, девица медленно, полубоком, последовала следом, ведя за собою своего скакуна; не по душе ей это место, ой не по душе, тревожно оно, гибло - и краски дождями смыты, и время трещинами изузорило камень, и крыша-то скосилась вся… Малка неодобрительно качала головой на опрометчивые действия Саблезубой: и с чего бы собаке путников у кромки леса выжидать да вести к дому брошенному?.. "Худо, худо… - думала гончая, оставляя солового своего у крыльца. - От надо было её за ворот цеплять да к камню тому тащить, а не на поводу у ней идти…"

- Не думаю, что здесь нам может грозить опасность...

Йорэнн закатила глаза.

Едва ступивши за порог, она чиркнула зажигалкой, подняла руку над головой, щурясь полумраку и неясным очертаниям. Сердце не слушалось: вон из груди рвалось, с ритма сбивалось, выдавая страх: Малка боялась, очень боялась. Страх сковывал, страх отуплял, и гончая так и замерла на пороге, стиснув в правой руке рукоять кинжала и меряя темноту старого дома редкими вздохами.

- Малка, раскрой ставни, не видно ничего! А я пока проверю, жив ли он…

- Че-чего? Жив?..

Разом спесь растеряла да и послушалась: огонёк погасила, чтобы не подпалить невзначай чего, скорей к окну прошла, занавеси пыльные сдвинула, ставни растворила, впуская лес в хижину - и сразу легче стало. Девица огляделась: быт простой, на малую семью, да всё фигурки резные - мастеровой, что ль, живёт? "Или жил, - гончую передёрнуло от такой мысли, и она поспешила открыть другие окна, стараясь не смотреть на кровать и человека в ней. - Что ж за день-то такой дрянной выдался, а?.."

- Ну? Чего там? - вытягивая шею и не изъявляя желания подойти ближе, негромко спросила белопёрая, не зная, чего она желала больше: чтобы человек оказался мёртв, и они поскорей бы покинули худое место, или жив - всяко лучше мертвяка, пусть и придётся задержаться и ждать остальных здесь.

Отредактировано Малка (2017-07-01 08:05:37)

+1

24

Как только Малка открыла ставни и впустила тусклого дневного света в избу, комната преобразилась. Нет, она не стала красивее, просто зрение теперь могло распознать больше деталей. Так, например, на одной полуоборванной шторе грязно-серого цвета Малка заметила большую дырку, которую в своё время частыми ровными стёжками прикрывала алая заплатка, но и она сейчас висела почти оторванной. В углу рядом с окном стоял ручной умывальник и с него периодически падало по одной капле, скапливаясь возле покрывшегося ржавчиной желоба. Над умывальником сплёл свои сети паук, размером с литу, который теперь смотрел на прибывших гостей удивленно (конечно нет, но Лие так показалось).
Целительница шагнула к постели, белье на котором имело такой же грязно-серый оттенок. Человек, лежавший на плоской засаленной подушке, был уже в преклонных годах, его седые волосы разметались по простыни, а впалая грудь еле вздымалась.
- Малка, он дышит. Успели..., - зашептала Лия, осторожно осматривая старца. На латанном-перелатанном одеяле валялась пустая склянка из-под какого-то лекарства. Прочитав этикетку, открыв пробочку и понюхав, Лия многозначительно хмыкнула.
- Настой лютоцвета и красной мачехи... Это же все растёт в лесу, где мы только что шли! А они это покупают?! - Лия оттопырила этикетку, где была начерчена стоимость и округлила глаза.
Пёс принялся вылизывать руку своего, по всей видимости, хозяина, которая свесилась с кровати. Но старец не приходил в себя, а хриплые вдохи становились все медленнее.
- Так, нужно тепло... Малка, вот и пригодится твоё колдовство..., - Лия посмотрела в сторону старенькой печи, рядом с которой было навалено десяток сухих поленьев. В хижине действительно было холодно, изо рта присутствующих при дыхании вылетало облако пара.
Целительница смотрела на бело-зеленое худое лицо старика, впавшие глаза, горбатый нос и практически белые губы. Затем внимание ее привлекла неровно оторванная бумажка, лежавшая на прикроватной тумбе.
- Мой дорогой Яков... на этот раз ты не успеешь... приступ не по графику и более сильный... прошу похоронить меня рядом с матушкой на заднем дворе... люблю тебя, сын. Знаю, ты мечтаешь перебраться из этого захолустья в город, но пожалуйста, навещай нас с матушкой иногда..., - рыжеволосая ещё раз прочитала записку про себя, а затем подняла встревоженный взгляд на Малку.
- Он ещё жив, и мы можем помочь! Так, так..., - Лия заметалась по комнате, осматривая горшочки и баночки на полках. Это было намного сложнее и ответственнее предстоящего ей экзамена. Наконец рыжеволосая нашла ступку и ковш для кипячения воды.
- Я быстро сбегаю за нужными травами! Вот, поставь на огонь воду, жди пока закипит... и проследи, чтобы он согрелся! Я быстро..., - прихватив с собой тонкий мешок, Лия выскочила за дверь.

+1

25

Девица морщится, нос воротит: нет в ней ни большого милосердия, ни эмпатии, и редко когда чужому добро пожелает сделать - разве что почует что-то, самой ей неясное - а теперича только настороженность да колкий белёсый взгляд. Плечами поводит, руки на груди скрестив, на раму оконную полуопершися - и не скрывает, что недовольна, но уж молчит - поняла, что без толку лекарку вразумлять, да и куда теперь поворачивать: всё, нашли этого не то мертвеца, не то живца, решать надо, делать.

- Ну, успели - и хорошо, - буркнула гончая, отстраняясь-таки от стены и делая несколько шагов по направлению к кровати. - И что же, ты вот его сейчас подлатаешь, да мы его так и оставим?.. И сколько он уж так лежит, если в какой угол ни глянь - паутина, пыль и сор?.. - Малке такой расклад был не по нраву: хоть и тянуло уйти, а раз начал, так надо закончить. - Да какая волшба, тут огня нема, я-то откудова силы возьму?.. - сперва возмутилась белопёрая на слова Лии, но затем одёрнула себя: зажигалка у ней была, да только в том никакой особой магии не было - взял, чиркнул раз-другой, вот тебе и пламя. - И дом-то так быстро не протопишь! Э, ладно, сейчас сообразим…

Йорэнн вернулась в кухню и присела у камина. Дрова есть, и ломал-то явно не старик, тот и топора-то, поди, не подымет - а если ещё кто с ним живёт, то отчего ж так дом запустил?..

- И когда ж этого Якова ждать? - пробормотала Йор, бросая сухие поленья за чёрный от сажи приступок. - Соша, - шепнула она, чиркнувши зажигалкой, и ей ответило пламя, взметнувшееся по стенкам камина. - Погодь-ко! Эй, разве ж это всё не на колдовстве? - крикнула вослед Лисице Малка, дотоле с беспокойством наблюдавшая за быстрыми сборами Саблезубой. - Ты же магичка, нет?.. Зачем травы тогда? А, демон с тобой сладит, огонь-девка!

Мила с досады замахнулась рукой - сама не зная, для чего, а рыжей меж тем и след простыл. Девица повертела в руках ковшик, который ей дала Лия. "А воду-то где взять?.. В умывальнике, поди, уж головастики завелись…" Но делать было нечего - колодец во дворе, верно, уж пересох, а нет - так развалится, попробуй она черпнуть воды.

- От пакость… - поморщилась гончая, вытянув руки и стараясь держаться в максимальном отдалении от скопления паутины, набрала воды и скорей отошла; она повесила посудину над огнём и вернулась к старику. - Спалить бы и пауков, и хату… - её взгляд упал на пса, что всё это время не отходил от хозяина. - А ты чего?.. Давай-ка в сторонку, не мешайси…

Слова пришли сами собой - короткие, отрывистые, и она уже чувствуют, как нагреваются, раскаляясь, её ладони. "Давно это заклинание не практиковала. Останутся ожоги, - подумалось ей, - и мазь я, конечно, не взяла". Йорэнн, чувствуя себя как никогда странно, стояла над постелью больного и чертила над человеком однообразные узоры, прогревая воздух; другого ей на ум не пришло на веление Лии "проследить, чтобы он согрелся". Ей было спокойней от волшбы: её огонь всё ещё с ней, скоро вернётся Лия и залечит ей руки, скоро подоспеют Саблезубы во главе с капитаном Нис, и она вновь станет простым гонцом, чья задача - просто перевозить письма.

Отредактировано Малка (2017-07-05 10:18:58)

+1

26

- И что же, ты вот его сейчас подлатаешь, да мы его так и оставим?.. И сколько он уж так лежит, если в какой угол ни глянь - паутина, пыль и сор?.., - Лия озадачено нахмурилась.
- Вобще-то я об этом ещё не думала... Ну с собой мы его точно не возьмём... Давай хотя бы приведём его в сознание и расспросим? Вряд ли он тут один живет... ну или может родня где поблизости..., - целительница пожала плечами, с непониманием наблюдая за злостью и раздражённостью Малки. Неизвестно, что рыжеволосая думала о ней, но вслух ничего не сказала. Лия не умела отстаивать свою позицию, ее было легко переспорить и внушить что-то. Но пока Малка не пыталась отговорить девушку, видимо, относясь к ней как к полноценному инквизитору, который знает, что делает.
- Погодь-ко! Эй, разве ж это всё не на колдовстве?!, - Лия застыла в дверях, пряча улыбку.
- А ты думала, что все так просто? Я ведь только учусь, а тут болезнь неизвестная, явно хроническая... без снадобий не справлюсь точно, - дверь со скрипом запахнулась. Сбежав с крыльца, Лия направилась в лес.
Пёс взглянул на Малку, но не оскалился. Он медленно поднялся, отходя в сторонку, чтобы, как сказала гонец, не мешаться. Подойдя в наваленному кучей тряпью, служившему, по всей видимости, местом собаки, она улеглась там. Но чёрные маслянистые глаза не закрыла, безотрывно наблюдая за стариком.
Вскоре в печи весело затрещало, наполняя хижину теплом и запахом дыма, который серыми тонкими струйками пробирался меж облупившегося покрытия. Ковш был поставлен на печь для нагрева воды. Раньше белая, теперь печь закоптилась, глина местами обвалилась. Но все равно можно было заметить выцветшие красочные узоры на ней.
Малка успешно разогревала воздух возле постели больного. Пару раз он что-то тихо простонал, но Малка так и не поняла, что он хотел. Воды? Лекарства? Или может ему стало слишком жарко?
Краем глаза девушка могла заметить, как пёс поднялся со своего места и завилял хвостом. В то же время дверь в хижину скрипнула, раздались тяжёлые шаги, которые точно не принадлежали Лии.
http://s019.radikal.ru/i619/1707/8f/549e89a9c276.jpg
Незнакомец:- Что вы тут делаете?! Не трогайте моего отца! Отойдите! - высокая массивная фигура молодого юноши заняла практически пол комнаты. Через плечо его был перекинут походный мешок, в руке он сжимал простенький кинжал, но держал его крайне неумело.
Одет парень был также просто: застиранные выцветшие штаны, заправленные в тёплые высокие ботинки, один из которых был перетянут какой-то проволокой, придерживая отваливающуюся подошву. Тёплый кафтан, подпоясанный протертым ремешком, принадлежавшем явно не первому владельцу, виднелся из-под развязанного плаща.
Незнакомец:- Брик, а ты чего пасть разинул?! Почему впустил чужих в наш дом?! - пёс перестал махать хвостом и склонил морду на бок, пытаясь понять, за что его наругали.
Лия все не возвращалась, а испуганный юноша поднял кинжал выше в целях устрашения. Он щурил глаза, пытаясь высмотреть в сумраке спального угла чужую фигуру.
Если бы Малка сопоставила содержимое прочитанного письма и слова юноши, то могла бы предположить, кто перед ней.
Незнакомец: - Почему около дома две лошади? Где второй всадник? Вы грабители, да? Но у нас нечего брать... только игрушки.., - парень горько усмехнулся.

+1

27

Она неопределённо хмыкнула на слова лекарки, скорее досадуя на то, что сама так осерчала и видом своим то показала, нежели чем на свою спутницу. Гончая чувствовала себя несколько виноватой за свою сердитость и недовольство: целительница исполняла свой долг, проявила сочувствие, а она знай рычи сквозь зубы да очами сверкай.

Линии ладоней слабо мерцали, ровно не кровь - пламя по жилам бежит; магия утекала, капала с рук, уходила, жаром наполняя воздух, и Малка чувствовала, как силы покидают её вместе с колдовским огнём: рано ей, рано за такое браться, да ещё и без подготовки должной, без снадобий, но что сделано - того не воротить. Не зная, что делать с горящими болью, дрожащими руками, она всё так же держала их простёртыми вперёд, беззвучно размыкая уста и морщась.

- Э, брат, боисся, я дурного чего сделаю?.. - слабо усмехнулась девица, оглядываясь на пса и на несколько мгновений задерживая внимательный взгляд на животном; экая странная зверюга, будто и вправду всё понимает. - Ты, поди, есть-то хочешь, а? Или зайцев-белок ловишь?..

Гончая хмурилась стонам старика - понять нельзя, а ведь, верно, просит чего-нибудь, а она-то и не разберёт, и помочь не может, и хуже сделать не желает; так и стояла, глубоко дыша и восстанавливая силы. Когда заклятие уже повыветрилось, а руки чуть остыли, она осторожно скинула шаперон, бросила его на незанятую кровать и хотела было вернуться к постели больного, как пёс поднялся ей навстречу; белопёрая заслышала шаги, и то была не лёгкая, чуть семенящая походка юной магички: шёл мужчина, Йор различала ясно. "Один из Саблезубов," - обрадовавшись, она обернулась к двери.

- Что вы тут делаете?! Не трогайте моего отца!

Чужой голос - ровно пощёчина; Малка неосознанно отступила на шаг, отшатнувшись от рослого молодого парня, а после, припомнив, что было сказано в записке, прочитанной Лией, осмелела и ступила вперёд, навстречу хозяину дома; раздражённость, страх и постоянное напряжение, не отпускающие с восхода, искали выхода.

- Но, но, разорался! - с досадой и злостью бросила она, вставая к незнакомцу боком и выставляя ногу чуть вперёд - взъерошенная, обозлённая, ну, точно драчливый петух. Привыкшие к полумраку эльфьи очи приметили слабый блеск кинжала, быстро оглядели одёжу человека - бедный, очень бедный, не владеет оружием. - Ты на меня ножом-то своим не махай, - выкрикнула гончая, предостерегающе взмахивая рукой - ладони ещё хранили угасающий свет. - Сама порешу, понял? И я, по-твоему, на вора похожа? - девица состроила кислую мину и, не удержавшись, добавила: - Не видать, чтобы от игрушек твоих много выгоды было. Глаза-то раскрой, гонец я, парень! - она дёрнула себя за лацкан кафтана, на котором красовалась новенькая фибула. - Ты, Яков, не дури, - щуря бесцветные глаза, медленно проговорила Малка. - Помолчи-ка лучше да послушай, что тебе скажут. Пса ты зазря ругаешь: он привёл меня и мою спутницу, лекарка она, к твоему отцу, а он, глянь-ка, еле дышит. Ентот у него… приступ или что, на вон, почитай, - девица сунула Якову в руку записку; тот мог почувствовать неестественный жар её ладоней. - Она за травами кинулась, а я здесь осталась, согревать, значит, - Йорэнн вновь недовольно скривила губы, - скоро Лия вернётся, подлечит твоего папку, и мы с превеликой радостью покинем эту халупу, - она упёрла руки в боки и с вызовом оглядела парня. - А впрочем, у тебя, знать, у самого лекарства нужные есть - вот и давай, занимайся, заодно воду с огня сними.

Малка с видом задетой гордости прошла мимо Якова - а глаз-то с ножа не спускает, осторожничает, спиной не повернётся - и уселась на свободную кровать, где лежал её шаперон; закинув ногу на ногу и скрестив изрезанные болью руки на груди, она выжидающе посмотрела на молодого хозяина дома.

Отредактировано Малка (2017-07-05 17:26:32)

+2

28

Парень явно опешил от бойкой наглой девицы. Озадачено опустив оружие, он всматривался в гордый силуэт. А когда луч полуденного солнца упал на фибулу в складках ворота Малки, тот и вовсе шагнул вперёд, убирая кинжал за пояс и показывая опустевшие руки.
- Тише, тише!.. Я не хотел вас обидеть, сударыня! Прошу простить, что принял за  грабителя... Живём мы в одиночестве, мимо много странного люда шастает... Приходится держать ухо в остро. Вот и пса завели сторожевого, только вон какой интеллигент попался! Не укусит, не зарычит, глядит своими глазами умными,  а что толку?! - юноша вновь укоризненно покосился на пса, но в голосе его явно чувствовалась теплота. Привыкли они уже к собаке, полюбили, а ворчали скорее для вида.
- Ты, Яков, не дури..., - парень удивлённо округлил глаза. Его простое деревенское лицо вытянулось, будто он призрака увидел.
- И имя знаете... никак письмо какое нам привезли? Неужели гильдия ремесленников наконец дала добро?! Ну наконец-то, игрушки эти наша последняя надежда хоть немного концы с концами свести..., - в глазах Якова загоралась надежда.
-  Пса ты зазря ругаешь: он привёл меня и мою спутницу, лекарка она, к твоему отцу, а он, глянь-ка, еле дышит. Ентот у него… приступ или что, на вон, почитай, - парень перевёл взгляд на отца, который до сих пор находился в беспамятстве. Вся краска сошла с лица Якова, он кинулся к кровати, чуть не снеся Малку своей тушей. На письмо он не обратил внимания, трогая лоб и щеки старика.
- Нет, как же так?.. Ведь рано... Не раньше чем через пару дней должно было поплохеть снова... как же так?! - он с отчаянием посмотрел на девушку, а затем взял письмо и медленно прочёл, вслух и по слогам. Видимо, грамотности Якова научили в самой простой форме.
- А старик мой всегда так... чуть что, сразу хорониться готовится..., - что-то заклокотало у парня в горле, он уткнул лицо в большую мозолистую ладонь. Некоторое время он молчал, пытаясь справиться с чувствами.
- Беда, ох беда... лекарства то больше нет... пошёл я в город, с восходом солнца выступил, чтобы на рынок успеть. Думал, продам пару игрушек, а за вырученные деньги лекарства возьму... и не торопился же, знал, что приступ нескоро ждать. А вот сердце тянуло, не зря тянуло... Да не удачный день выдался, совсем товар не шёл. Одних ребятишек вроде заинтересовал, надел кукол на руки, представление им разыграть! Вижу, глазёнки у них загорелись, руки так и тянут... Но вот мамаша их подошла с корзинкой хлеба и зелени, заругалась, мол денег на еду едва хватает... и чтоб не мечтали они о таких игрушках, вон есть одна лошадка деревянная у них, а все остальное - изли... изоли... вобщем, лишество какое-то!.. Вот и побрел я домой, желудок пустой, лекарства нет, а мне после полудня надо на лесоповал идти, хоть какие гроши заработать.., - будто очнувшись, он огляделся, замечая ковш на печи.
- Значит, эта Лия может помочь?! Правда? Солнце Вас храни, вот счастье то какое! - парень весело засмеялся, по простецки хлопнув Малку по плечу. Но тут же ойкнул, услышав шипение выкипающей воды. Подскочив к котлу, он переставил его с огня.
- Держись, старик, поживёшь ещё..., - бормотал парень, на радостях почесав за ухом ластившегося к нему пса.
- Говорите, это он вас привёл?! Ничего себе! Вот люди добрые попались... Ох, что-то я вас и не встретил как полагается.... может, чаю?

+1

29

Малка молчала - только смотрит на горе чужое, смотрит и слова не скажет - да и что сказать могла?.. Что обошлось, что рано покуда слёзы лить? Она качает головой - а сама уж думает о другом, совсем о другом, и тревожно девице за дом родной - а в доме недоброе стало твориться, худое, и она рада тому, что вернётся нескоро: покуда порог не переступила, беды не почуешь, только морок - а дым отогнать можно, развеять. Сказ ремесленника она слушала вполуха, да глядела-то всё в пол, глядела бледно и не шевелясь - не здесь и не там, а где-то между.

- Излишество, - непроизвольно поправила Йорэнн; оборвавшаяся нить слов нарушила монотонность речи Якова, и это заставило её вернуться к реальности. - Сиволапый… - прошипела гончая, когда тяжёлая рука мастерового легла на её плечо, и поморщилась; молодец меж тем уже умчался на кухоньку.

Мила вздрогнула от слов парня; уж кто-кто, а она-то вовсе не добрая, будь она напористей - и не пошла бы Лия за псом, не вывел бы он их к дому, не успели бы к сроку - поди, остался бы парень один, схоронил бы отца рядом с матерью, и был бы ещё потерянней, чем сейчас - с этим кинжалом в неуклюжих и непривычных к оружию руках, с потёртым поясом, скверно залатанным сапогом и детской полуграмотностью. Нет, одна не была доброй. Гончая закрыла глаза и уронила голову на руки - ей нужно было всего несколько минут без лишних мыслей, чтобы черпнуть пламени от очага и восстановить силы.

- Чаю?.. - эхом повторила она, вставая. - А давай, братец.

А лекарки меж тем всё не было - скверный знак.

- Странный люд, говоришь?.. - негромко промолвила белопёрая, проходя на кухню и вставая у порога; беспокойство змеёй извивалось в груди. - Ты бы пса послал за этой огонь-девкой, давно её уж нет - а обещалась быстро воротиться. Не случилось бы беды, меня ж тогда… - она резко замолчала и дёрнула уголками губ. Белёсые глаза искали рыжий всполох меж станов стройных сосен - и не находили.

+1

30

- Излишество..., - на подсказку Малки парень лишь рассеянно кивнул, но что-то ей подсказывало, что уже через минуту он вновь позабудет это "сложное слово".
Гончая согласилась на чай, и Яков тут же загремел чем-то в той части комнаты, которая служила кухней. Жестяная банка, предназначавшаяся для хранения высушенных трав, с грохотом покатилась по дощатому неровному полу.
- Эт я... неловкий такой..., - извиняющимся тоном пробормотал парень, оглядываясь на Малку, и в тот же момент задевая локтем приготовленную гостье чашку.
- Оп-па! Поймал! - прижав коленом чашку к тумбе, и оставив там ещё один из многочисленных сколов, Яков вновь вернул посудинку на столешницу, чисто символически сдув с неё пылинки. Было очевидно, что оставшись без женщины в доме, вдовец и сын совсем запустили хозяйство. Пыль и паутина на замасленных полках выглядели как привычный атрибут, на глиняных горшках, плохо отмытых от застарелых жирных брызг, виднелись трещины и сколы.
- Странный люд, говоришь?.. - парень нахмурился, в голубых глазах его отразились осколки боли и злости. Но разговорчивый Яков в этот раз смолчал.
Через минуту Яков протянул девушке видавшую виды чашку, в которой виднелась какая-то мутная жижа, источающая пряный запах трав. Они вернулись к двум постелям. Юноша сел напротив гончей, в ногах отца. Бледное лицо старика порозовело, дыхание стало ровным и глубоким, а ещё через минуту он пришёл в себя. Выбеленные пеленой старости глаза рассматривали Малку и Якова. Он что-то попытался сказать, но лишь поморщился и устало закрыл глаза.
- Ну-ну, очнулся, значит! И кто такие записки то пишет?! Эх, ладно... жди, сейчас дадут тебе лекарство... - Яков с заметным облегчением повернулся к Малке.
- Старик у меня мастер по дереву вырезать... вот только зациклился на своих игрушках, хоть ты тресни! Я ему талдычу, что у нас посуды нема, что стул бы новый сбить, да и на рынке эти товары бойче раскупать будут! Эээ, нет, бестолку..., - ворча, Яков заботливо поправлял одеяло, подтыкая края, чтобы отцу нигде не надуло.
В это время на крыльце послышались шаги, собака приподняла морду, заинтересованно навострив уши.
- Это я! Знаю, долго, просто... ой! Здравствуйте..., - Лия застыла на пороге, сжимая в руках пухлый тканевый мешок, из которого торчали мерзлые травинки.
Яков быстро представился, вскакивая и помогая целительнице. Лия сразу прошла к постели больного, проверяя его состояние. То, что он пришёл в себя, крайне порадовало рыжеволосую.
- Спасибо, Малка, тут стало значительно теплее..., -Лия улыбнулась, а в следующее мгновение удивлённо округлила глаза и принюхалась. Она нагнулась к гончей, переходя на шёпот.
- Это чего ты пьёшь такое? Зачем он тебе дал сбор драконьего языка и вербенки?.. Ты знаешь, что его используют при запорах? Впрочем, если у тебя проблемы, тогда ладно..., - Лия озадачено почесала затылок и отошла к печке.
Травы омыли, рыжеволосая начала их перебирать, раскладывая по отдельным кучкам корешки, стебли и листья.
- Яков, я тут случайно увидела пустой флакон из-под лекарств... Ты правда покупаешь это?! Вы живёте в лесу, где лютоцвет с красной мачехой почти на каждом шагу! Причём это растения не привередливые, даже в наступивших холодах они ещё держаться... Я специально побольше собрала, про запас... но когда он закончиться - иди сюда, и я тебе покажу, как эти растения найти и где..., - Лия быстро помяла несколько листиков, затем измельчила в ступке стебельки, и залила все кипятком в небольшой чашке. Затем она повернулась к Малке:
- Вот возьми, проследи, чтобы он все выпил..Нужно, чтобы настоялось побольше, но у нас сейчас нет на это времени...

+2


Вы здесь » Легенды Хивера » Личные встречи » Смертельная посылка>>Элеонора Нис|Малка